Γιώργος Καλογρίδης, o Καλύμνιος επικεφαλής του Walt Disney World

«Τσαγανό», πείσμα, ένστικτο, σκληρή δουλειά και ελληνικό DNA δημιούργησαν το ιδανικό υπόβαθρο… για μία καριέρα από χρυσό! Ο Γιώργος Καλογρίδης, ο Πρόεδρος του Walt Disney World Resort, κρύβει πίσω του μία ιστορία – παράδειγμα προς μίμηση, μία ιστορία που αποδεικνύει ότι υπάρχουν άνθρωποι με άστρο και όραμα.
Γεννημένος στη Φλόριντα με παππούδες μετανάστες από την Κάλυμνο, σε ηλικία 17 ετών προσπάθησε να βρει δουλειά προκειμένου να σπουδάσει Κοινωνιολογία στο University of Central Florida. Την ίδια περίοδο, το 1971, η Walt Disney θα ανακοινώσει τα εγκαίνια του resort της στη Φλόριντα, με αποτέλεσμα να αναζητήσει 6.000 υπαλλήλους που θα αναλάμβαναν τα απαιτητικά πόστα ενός ξενοδοχείου. Ο Γιώργος Καλογρίδης άδραξε την ευκαιρία και διεκδίκησε μία θέση εργασίας.
«Έκανε πολλή ζέστη εκείνη την ημέρα, θυμάμαι… Καθόμουν υπομονετικά σε μια ατελείωτη ουρά μέχρι να έρθει η σειρά μου να υπογράψω την αίτηση που χρειαζόταν. Μιλούσα με τα άτομα που κάθονταν μπροστά μου και πίσω μου και, ειλικρινά, τα έχασα όταν πληροφορήθηκα ότι και οι δύο είχαν απολυθεί από το… Ακρωτήριο Κανάβεραλ όπου εργάζονταν για το πρόγραμμα “Απόλλων”, το οποίο μόλις είχε ολοκληρωθεί. Η πρώτη σκέψη που μου ήρθε ήταν ότι οι άνθρωποι αυτοί είχαν καταφέρει να στείλουν άνθρωπο στο φεγγάρι και εγώ με ένα απλό απολυτήριο λυκείου βρισκόμουν στην ίδια μοίρα με εκείνους» έχει δηλώσει ο ίδιος σε παλαιότερη συνέντευξή του.
Λίγες μέρες αργότερα, δέχεται το πολυπόθητο τηλεφώνημα από την επιχείρηση που τον καλούσε να εργαστεί στο ξενοδοχειακό της συγκρότημα ως οδηγός λεωφορείου. Χωρίς δεύτερη σκέψη θα δεχτεί και θα καταφέρει όχι μόνο να ολοκληρώσει τις σπουδές του, αλλά και να ανελιχθεί. Από οδηγός λεωφορείου, ο νεαρός τότε φοιτητής θα πάρει την απόφαση να ασχοληθεί με την εξυπηρέτηση των πελατών του ξενοδοχείου. Θα αναζητήσει έτσι θέση σερβιτόρου σε ένα από τα χλιδάτα εστιατόρια του σύγχρονου resort και θα καταφέρει να κάνει το όνομά του γρήγορα γνωστό στα διευθυντικά γραφεία, που θα ξεκινήσουν να του αναθέτουν συνεχώς όλο πιο σημαντικές εργασίες.
Τα χρόνια περνούν, ο Γιώργος Καλογρίδης γίνεται θέμα συζήτησης στα γραφεία για την επιμονή και τον επαγγελματισμό του, μέχρι τη στιγμή που η φήμη του απογειώνεται. Καταφέρνει να αναλάβει διευθυντική θέση στο «Grand Resort & Spa Floridian» της Disney. Όσοι τον γνωρίζουν κάνουν λόγο για έναν άνθρωπο εργατικό, που δεν αρεσκόταν στο να κλείνεται μέσα στο γραφείο του υποδυόμενος τον ρόλο του αυστηρού διευθυντή, αλλά προτιμούσε να βρίσκεται συνεχώς στους χώρους του ξενοδοχείου και να παρακολουθεί τα πάντα, αφού το μόνο που τον ενδιέφερε ήταν να λειτουργούν όλα ρολόι.
Νέα διάκριση
Η πορεία προς την κορυφή μοιάζει μονόδρομος κι έτσι βρίσκεται στη θέση του αντιπροέδρου του θεματικού πάρκου Epcot, το 1999, του νέου αξιοθέατου -για εκείνη την εποχή- της Disney που μοιάζει με γιγαντιαία μπάλα. Οι εργασίες που θα προσφέρει θα στεφθούν με απόλυτη επιτυχία και έναν χρόνο αργότερα θα συμβεί κάτι που ούτε και ο ίδιος ίσως να περίμενε, καθώς θα κληθεί να αναλάβει τη θέση του αντιπροέδρου όλων των Disneyland resort.
Η σκληρή δουλειά συνεχίζεται -άνθρωποι που βρέθηκαν στο πλευρό του θυμούνται τον Γιώργο Καλογρίδη να σκουπίζει, να αδειάζει κάδους σκουπιδιών- ενώ πάντα η φιλοσοφία του παραμένει ίδια: «η λεπτομέρεια και η ικανοποίηση και του τελευταίου πελάτη είναι το κύριο μέλημα». Το 2006, το ταξίδι για τον ελληνικής καταγωγής επιχειρηματία γίνεται ακόμα πιο όμορφο. Βρίσκεται στο Παρίσι ως γενικός διευθυντής του πιο διάσημου θεματικού πάρκου της Ευρώπης, όπου θα παραμείνει μέχρι και το 2009.
«Ήμουν πολύ χαρούμενος που βρέθηκα κι έζησα για κάποια χρόνια στο Παρίσι και στην Ευρώπη» έχει δηλώσει ο Γιώργος Καλογρίδης, ο οποίος επέστρεψε στην Καλιφόρνια το 2009, στη θέση του προέδρου των Disneyland Resort. Στην εν λόγω θέση θα παραμείνει μέχρι και το 2013, όπου του ανακοινώνεται ότι μεταβιβάζεται στη θέση του «big boss», του νέου προέδρου της Walt Disney World Resort, λόγω της συνταξιοδότησης του Μεγκ Κρόφτον.
O 59χρονος, τότε, Γιώργος Καλογρίδης γίνεται ο επικεφαλής 66.000 υπαλλήλων που εργάζονται κάτω από την ομπρέλα του ομίλου Walt Disney, ενώ έχει την ευθύνη και για τα τέσσερα θεματικά πάρκα που διαθέτει η επιχείρηση, καθώς και για τα είκοσι τέσσερα ξενοδοχεία της. Η επιτυχία γίνεται, πλέον, συνώνυμο με το όνομά του, την ίδια στιγμή που αντλεί δύναμη και βρίσκει την ισορροπία και στην προσωπική του ζωή.
Πηγή: Reader.gr