Εληνορθόδοξη παιδεία και ειλικρίνεια / Ο πρόεδρος της Ε.Κ.Τ. στέλνει το δικό του μήνυμα σχετικά με την Ελληνορθόδοξη παιδεία και την ειλικρίνεια

Του Μητροπολίτη Τορόντο κ.κ. Σωτηρίου

Βρισκόμαστε στον Καναδά. Εχουμε ιστορία περισσότερο από ένα αιώνα. Φύγαμε από την πατρίδα μας, την αιώνια Ελλάδα, με πολλά ιδανικά. Υποσχεθήκαμε να κρατήσουμε την ελληνικότητά μας, αλλά και την ορθόδοξη πίστη μας. Είναι καιρός με ειλικρίνεια να μελετήσουμε το θέμα αυτό και να απαντήσουμε τίμια.
Οι πρωτοπόροι, κατά κανόνα τήρησαν τις υποσχέσεις τους. Είχαν στο νου τους την ευχή της μάνας, αλλά και την κατάρα. «Μ’ αν την πατρίδα απαρνηθείς που την λατρεύουν όλοι, να ‘ναι η ζωή σου όπου κι αν πας, αγκάθια και τριβόλοι».
Τι συνέβη όμως στο διάβα της ζωής στην περίοδο εκατό και πλέον χρόνων ιστορίας του Ελληνισμού στον Καναδά;
Δυστυχώς, τα ήθη και τα έθιμα στην πατρίδα την Ελλάδα χαλάρωσαν. Πολλοί, αν δεν εγκατέλειψαν την ορθόδοξη πίστη τους, δεν την ζουν στην καθημερινή τους ζωή. Δεν την θεωρούν οδό σωτηρίας. Μερικοί δεν πιστεύουν καν στην μετά θάνατο ζωή. Δυστυχώς, οι νεώτεροι μετανάστες έφεραν αυτές τις ιδέες μαζί τους.
Για να διατηρηθεί η ελληνορθόδοξη ομογένεια στον Καναδά χρειάζεται ελληνορθόδοξη παιδεία. Ας δούμε με ειλικρίνεια τι έχουμε κάμει.
Οι πρωτοπόροι ίδρυσαν ημερήσια ελληνορθόδοξα σχολεία, παρά τις οικονομικές δυσκολίες τις οποίες αντιμετώπιζαν. Παράδειγμα το ελληνορθόδοξο σχολείο του Μόντρεαλ, «Σωκράτης» που λειτουργεί από τις αρχές του 20ου αιώνα.
Σιγά, σιγά εγκατέλειψαν την ιδέα των ημερησίων ελληνορθοδόξων σχολείων και άρχισαν να έχουν απογευματινά ή σαββατιανά ελληνικά σχολεία. Αλλά, ας το παραδεχθούμε. Στα σχολεία αυτά δεν γίνεται σωστή δουλειά.
Μετά την δεκαετία του 1960 άρχισαν οι Ελληνες να επανέρχονται στην ίδρυση ημερησίων ελληνορθοδόξων σχολείων, αλλά όχι σε όλο τον Καναδά. Μόνο στο Μόντρεαλ και στο Τορόντο υπάρχουν ημερήσια ελληνορθόδοξα σχολεία, τα οποία κάμουν αρκετά καλή δουλειά.
Δεδομένου του ότι δεν μπορούμε να ζήσουμε χωρίς ελληνορθόδοξη παιδεία, σαν ελληνική ομογένεια και σαν ελληνορθόδοξη πίστη, ας δούμε πόσο κάνουμε ο καθένας το καθήκον του. Ας ρωτήσουμε μερικές ερωτήσεις και ο καθένας ας απαντήσει μόνος του, αλλά με ειλικρίνεια και συνείδηση.
Ο Μητροπολίτης και οι ιερείς δίδουν τον καλύτερο εαυτό τους στην ελληνορθόδοξη παιδεία; Πόσο από τον καιρό τους δαπανούν για την ελληνορθόδοξη παιδεία και με πόση διάθεση και ζήλο; Οι Κοινότητές μας οι οποίες έχουν την ευθύνη της ελληνορθόδοξης παιδείας, πως εργάζονται; Υπάρχει σωστή και ενθουσιώδης συνεργασία μεταξύ ιερέως και διοικητικού συμβουλίου για το θέμα ελληνορθόδοξη παιδεία; Βάζει η Κοινότητα την ψυχή της στο θέμα της ελληνορθόδοξης παιδείας; Μήπως για τα μάτια έχουμε ένα απογευματινό ή σαββατιανό ελληνορθόδοξο σχολείο;
Ας περάσουμε στους γονείς. Πιστεύουν οι γονείς, ότι η ελληνορθόδοξη παιδεία είναι απαραίτητη για τα παιδιά τους; Καταλαβαίνουν, ότι χωρίς την ελληνορθόδοξη παιδεία θα πάψουν να είναι Έλληνες και ορθόδοξοι; Πόσο ενδιαφέρονται για την ελληνορθόδοξη παιδεία και πόσες προσπάθειες καταβάλλουν.
Τελικά, ας ελθουμε στο θέμα των διδασκάλων και διδασκαλισσών. Υπάρχουν σωστοί διδάσκαλοι και διδασκάλισσες για τα Ελληνικά στον Καναδά; Οι ελάχιστοι αποσπασμένοι δάσκαλοι και δασκάλες από την Ελλάδα κάνουν το καθήκον τους σωστά ή μήπως είναι εδώ για τον δεύτερο μισθό; Οι Κοινότητές μας προσλαμβάνουν δασκάλους-δασκάλες που πραγματικά πιστεύουν στην ελληνορθόδοξη παιδεία; Οι δάσκαλοι και οι δασκάλες δίνουν τον καλύτερο εαυτό τους στην ελληνορθόδοξη παιδεία; Μπορούν να συγκριθούν με τους δασκάλους και τις δασκάλες των καναδικών σχολείων; Τα παιδάκια -οι μαθητές- ζουν όλη τη μέρα στο καναδικό σχολείο, και όταν πηγαίνουν στο ελληνικό συγκρίνουν, θέλοντας ή μή θέλοντας. Τι βρίσκουν εκεί και τι σκέφτονται; Αυτά πρέπει να τα σκεφθούν οι διοικούντες τις Κοινότητες, οι ιερείς και όλοι μας.
Η σωστή διαπίστωση είναι, ότι έχουμε στον Καναδά ημερήσια ελληνορθόδοξα σχολεία και απογευματινά και σαββατιανά. Κοιτάζοντας όμως κατάματα την πραγματικότητα με τιμιότητα και ειλικρίνεια διαπιστώνουμε, ότι όλα τα ελληνικής καταγωγής παιδιά δεν είναι στα σχολεία μας γενικά. Η εργασία που γίνεται στα ημερήσια απογευματινά και σαββατιανά ελληνορθόδοξα σχολεία δεν είναι του βάθους που έπρεπε να είναι. Λοιπόν, τι πρέπει να κάνουμε;
Να απογοητευθούμε; Οχι. Καλώ όλους σας να ανασκουμπωθούμε. Από τον Μητροπολίτη μέχρι τους ιερείς, τα διοικητικά συμβούλια, τις επιτροπές ελληνικής παιδείας, τους δασκάλους και τους γονείς. Να καταλάβουμε ότι χωρίς ελληνορθόδοξη παιδεία δεν μπορούμε να συνεχίζουμε να υπάρχουμε σαν ελληνορθόδοξη ομογένεια. Αφού το αντιληφθούμε αυτό, το διαπιστώσουμε και το χωνέψουμε, να αλλάξουμε πορεία. Να κάνουμε περισσότερα για την ελληνορθόδοξη παιδεία με τιμιότητα και ειλικρίνεια. Έτσι μόνο θα είμαστε άξιοι της ελληνορθόδοξης καταγωγής μας και της θαυμάσιας ιστορίας μας. Ετσι μόνο θα κρατηθούμε και θα μεγαλουργήσουμε σαν ελληνορθόδοξη ομογένεια. Καλώ τον εαυτό μου και όλους στις επάλξεις. Για τη νίκη στο θέμα ελληνορθόδοξη παιδεία.
Με πατρική αγάπη και θερμές ευχές
Ο ΜΗΤΡΟΠΟΛΙΤΗΣ
Ο ΤΟΡΟΝΤΟ ΣΩΤΗΡΙΟΣ


Ο πρόεδρος της Ε.Κ.Τ. στέλνει το δικό του μήνυμα σχετικά με την Ελληνορθόδοξη παιδεία και την ειλικρίνεια

Αξιότιμοι κύριοι και αξιότιμες κυρίες,
Με ιδαίτερη χαρά, διαβάσαμε τις σκέψεις του σεβαστού Μητροπολίτη σχετικά με την ελληνορθόδοξη παιδεία στο εξωτερικό, ενός από τα πιο σημαντικά ζητήματα που πρέπει να απασχολεί όλους τους Έλληνες που ζουν μακριά από την πατρίδα. Συμφωνούμε μαζί του, ότι η συστηματική εκμάθηση της ελληνικής γλώσσας αποτελεί βασική προϋπόθεση προκειμένου να διατηρήσουμε τον πολιτισμό μας, τις ελληνορθόδοξες παραδόσεις μας και την εθνική μας ταυτότητα και διαβάσαμε με προσοχή τις απόψεις του σχετικά με τα διάφορα προγράμματα ελληνόγλωσσης εκπαίδευσης τα οποία υπάρχουν στον Καναδά σήμερα. Μάλιστα τον ίδιο θαρραλέο αναστοχασμό και αυτοαξιολόγηση κάναμε κι εμείς ως Ελληνική Κοινότητα Τορόντο πριν από λίγα χρόνια, διότι παρατηρήσαμε ότι τα παιδιά μας δεν μάθαιναν πλέον καλά Ελληνικά. Διαπιστώσαμε, ομολογούμε με καθυστέρηση, ότι τα παιδιά τρίτης και τέταρτης γενεάς δυσκολεύονταν να παρακολουθήσουν επιτυχώς, τα προγράμματα σπουδών τα οποία, εφαρμόζονται ακόμα και σήμερα στα ελληνόγλωσσα σχολεία που λειτουργούν εκτός Ελλάδας. Προκειμένου λοιπόν να
διατηρήσουμε την Ελλάδα στις καρδιές και τις ψυχές μας, λάβαμε την γενναία απόφαση να επενδύσουμε σε ένα νέο πρόγραμμα σπουδών, το πρόγραμμα Παιδεία, το οποίο εκπονήθηκε σε συνεργασία με το Πανεπιστήμιο Δυτικής Μακεδονίας. Στο σημείο αυτό, θα θέλαμε να αναλύσουμε πιο διεξοδικά τα σημεία διαφωνίας μας με τις απόψεις του σεβασμιώτατου κ. Σωτηρίου:
1. «Οι πρωτοπόροι, κατά κανόνα τήρησαν τις υποσχέσεις τους». Στα σχολεία μας, κατά το σχολικό έτος 2017-2018, φοιτούν 900 μαθητές και εργάζονται περίπου 65 εκπαιδευτικοί, αρκετοί από τους οποίους έχουν έρθει πρόσφατα από την Ελλάδα. Όλοι μαζί, γονείς, μαθητές και δάσκαλοι εργάζονται σκληρά για να διατηρήσουν τις ελληνορθόδοξες παραδόσεις. Μερικοί μαθητές πηγαίνουν στο σχολείο μία ημέρα την εβδομάδα και άλλοι τρεις. Ανεξάρτητα από το πρόγραμμα και την ποσότητα των ωρών, τους γονείς, μαθητές και δασκάλους μας τους διακρίνει το ίδιο πάθος και αγάπη για την Ελλάδα, όπως και αυτή που σίγουρα υπάρχει στους «πρωτοπόρους», όπως τους ονομάζει ο σεβασμιώτατος. Το γεγονός ότι σε δύσκολες εποχές, τόσες πολλές οικογένειες πληρώνουν πιο ακριβά δίδακτρα σε σχέση με άλλα προγράμματα, μαρτυρεί ότι ακόμα και σήμερα όλοι ανεξαιρέτως τηρούν την υπόσχεση τους απέναντι στην πατρίδα.
2. «Δυστυχώς οι νεότεροι μετανάστες έφεραν αυτές τις ιδέες (τις περιγράφει ως κατώτερες από ηθική άποψη) μαζί τους». Τα τελευταία χρόνια έχουμε την χαρά να φοιτούν στα σχολεία μας αρκετά παιδιά, οι οικογένειες των οποίων αναγκάστηκαν να φύγουν από την πατρίδα εξαιτίας της δύσκολης οικονομικής κατάστασης στην Ελλάδα. Επίσης, στα σχολεία μας εργάζονται αρκετοί νεοφερμένοι επιστήμονες, οι οποίοι ανεξάρτητα από τις σπουδές τους, έρχονται να στηρίξουν τα σχολεία μας και να μεταλαμπαδεύσουν τις ελληνορθόδοξες αξίες στους μαθητές τους. Μαθητές και δάσκαλοι έχουν φέρει νέα ζωή και πνοή στην οικογένειά μας, η οποία τους αγκάλιασε και τους στήριξε από την πρώτη στιγμή. Ειλικρινώς, μας προβληματίζει η παραπάνω γενίκευση του σεβασμιώτατου, σύμφωνα με την οποία δεν χαρακτηρίζει με ιδιαίτερα κολακευτικά ένα μεγάλο τμήμα του ελληνικού πολιτισμού. Ο ρόλος όλων των ιστορικών θεσμών, κοινότητες και εκκλησία, είναι να ενθαρρύνουν και να αγκαλιάζουν τους νέους και όχι να σπέρνουν διχόνοια, διακρίσεις και διαχωρισμούς. Ιδιαίτερα στην παρούσα κρίσιμη συγκυρία για τα εθνικά μας συμφέροντα, όλοι οι έλληνες έχουμε ευθύνη να είμαστε ενωμένοι.
3. «Για να διατηρηθεί η ελληνορθόδοξη ομογένεια στον Καναδά χρειάζεται ελληνορθόδοξη παιδεία». Τα προγράμματά μας αρχίζουν με προσευχή και τον εθνικό ύμνο της Ελλάδας. Επιπρόσθετα, το νέο πρόγραμμα σπουδών της ΕΚΤ, δίνει τη δυνατότητα στους μαθητές μας να μάθουν θρησκευτικά, ιστορία, γεωγραφία και όλα τα σημαντικά στοιχεία που χρειάζεται ένας νέος άνθρωπος για να διαμορφώσει μία ελληνορθόδοξη ταυτότητα. Το πρόγραμμα Παιδεία είναι το μοναδικό πρόγραμμα σπουδών στον κόσμο, το οποίο βασίζεται στις εξετάσεις Ελληνομάθειας, και είναι το μοναδικό πρόγραμμα που καλύπτει όλες τις τάξεις, από το νηπιαγωγείο μέχρι την Γ’ Λυκείου. Κανένα άλλο πρόγραμμα ελληνόγλωσσης εκπαίδευσης στον κόσμο δεν έχει τόσο έντονο διαθεματικό χαρακτήρα όσο το πρόγραμμα Παιδεία της Ελληνικής Κοινότητας Τορόντο. Με λίγα λόγια οι δικοί μας μαθητές έχουν το πλεονέκτημα να μαθαίνουν καλύτερα ελληνικά από τους μαθητές όλων των άλλων προγραμμάτων στον Καναδά και παράλληλα να διαμορφώνουν ελληνορθόδοξη συνείδηση και ταυτότητα.
4. «Μόνο στο Μόντρεαλ και στο Τορόντο (αναφέρεται στο σχολείο Μεταμόρφωση της Μητρόπολης) κάνουν αρκετά καλή δουλειά». Εμείς ως Ελληνική Κοινότητα Τορόντο χαιρόμαστε με τις επιτυχίες όλων των ελληνικών σχολείων και στηρίζουμε έμπρακτα τις προσπάθειες άλλων Ελληνικών Κοινοτήτων. Ήδη το πρόγραμμα
Παιδεία εφαρμόζεται σε άλλες Κοινότητες, τις οποίες στηρίζουμε με εκπαιδευτικό υλικό και ευκαιρίες επιμόρφωσης για τους εκπαιδευτικούς τους. Όμως, ο σεβασμιότατος κάνει λάθος στο συγκεκριμένο θέμα, ίσως επειδή το πρόγραμμα Παιδεία είναι σχετικά νέο και δεν έχει ενημερωθεί ο ίδιος προσωπικά για τα εντυπωσιακά μαθησιακά αποτελέσματα που έχουν σημειωθεί στις σχολικές μας αίθουσες. Συγκεκριμένα, οι μαθητές της Ελληνικής Κοινότητας Τορόντο γράφουν το πρώτο επίπεδο ελληνομάθειας στην Δ’ Δημοτικού, ενώ αντίθετα οι μαθητές του σχολείου Μεταμόρφωση, σε γενικές γραμμές όταν είναι στην ΣΤ’ Δημοτικού ή μεγαλύτεροι. Επίσης, οι μαθητές των «απογευματινών» ή «σαββατιανών» σχολείων της ΕΚΤ που γράφουν τις εξετάσεις της Ελληνομάθειας κάθε χρόνο είναι περισσότεροι από τους μαθητές του ολοήμερου σχολείου της Μητρόπολης. Μάλιστα, από τη φετινή χρονιά όλοι οι μαθητές της Δ’ Δημοτικού της ΕΚΤ έχουν τη δυνατότητα να γράψουν τις εξετάσεις εντελώς δωρεάν. Να αναφέρουμε ότι τα ποσοστά επιτυχίας των δικών μας μαθητών είναι άνω του 90%. Τέλος, είναι σημαντικό να γνωρίζουν οι αναγνώστες ότι τα γραπτά των μαθητών βαθμολογούνται στην Ελλάδα, από το Κέντρο Ελληνικής Γλώσσας και το Υπουργείο Παιδείας. Στόχος μας είναι τα επόμενα χρόνια να γράφουν τις εξετάσεις περίπου 300 με 400 μαθητές μας κάθε χρόνο. Αυτός είναι εντυπωσιακός αριθμός αν αναλογιστούμε ότι κάθε
χρόνο, περίπου 3000-4000 μαθητές διαγωνίζονται στις εξετάσεις παγκοσμίως.
5. «Μπορούν να συγκριθούν με τους δασκάλους και τις δασκάλες των καναδικών σχολείων;» Εμείς μπορούμε να αναφερθούμε μόνο στους δικούς μας δασκάλους. Αν και οι περισσότεροι δεν έχουν παιδαγωγικές σπουδές από την Ελλάδα, το ήθος και η αγάπη τους για τον ελληνικό πολιτισμό, αναπληρώνουν σε μεγάλο βαθμό τις όποιες ελλείψεις σε παιδαγωγικές γνώσεις. Άλλωστε, το μεγαλύτερο προσόν για έναν καλό δάσκαλο είναι η γνήσια αγάπη για το παιδί. Σύμφωνα με τους Τρεις Ιεράρχες τα βασικά στοιχεία της αληθινής παιδείας είναι: η αγάπη, η ελευθερία και ο σεβασμός του ανθρώπινου προσώπου. Επιπρόσθετα, το πρόγραμμα Παιδεία προσφέρει στους δασκάλους μας αναλυτικό βοήθημα για τον εκπαιδευτικό, το οποίο τους στηρίζει στο δύσκολο έργο τους, δίνοντας τους έτοιμες πορείες διδασκαλίας. Όλοι οι δάσκαλοί μας χαίρουν την εμπιστοσύνη μας και την αγάπη των μαθητών τους. Άλλωστε, αν δεν ήταν καλοί δάσκαλοι δε θα είχαμε αύξηση στις εγγραφές τα τελευταία 4 χρόνια. Ακόμη, αν το πρόγραμμα Παιδεία δεν είχε δείξει θετικά αποτελέσματα δε θα το είχαν υιοθετήσει και άλλες κοινότητες στο Οντάριο. Χαρακτηριστικό παράδειγμα αποτελεί η λειτουργία ενός νέου σχολείου μας στην περιοχή Parkview Hills, όπου φέτος φοιτούν 50 μαθητές προερχόμενοι από
άλλα ελληνικά σχολεία. Οι μαθητές αν και πήγαιναν σε ελληνικά σχολεία για αρκετά χρόνια, τα προγράμματα σπουδών δεν μπόρεσαν να τους βοηθήσουν για να μάθουν ελληνικά. Ήδη τα παιδιά αυτά μέσα στο διάστημα των πέντε πρώτων μηνών του φετινού σχολικού έτους, έχουν επιδείξει εντυπωσιακές επιδόσεις. Τα παιδιά αυτά έχουν ήδη μάθει να διαβάζουν και πηγαίνουν στο ελληνικό σχολείο με χαρά και με διάθεση να μάθουν.
Κλείνοντας τη δική μας αναφορά στα ελληνόγλωσσα προγράμματα του Καναδά, θέλουμε, με ιδιαίτερη υπερηφάνεια και χαρά, να δηλώσουμε ότι η Ελληνική Κοινότητα Τορόντο είναι «πρωτοπόρα» στο χώρο της ελληνορθόδοξης παιδείας, σε παγκόσμιο επίπεδο. Καλούμε όλες τις οικογένειες που ίσως έχουν απογοητευτεί από τα άλλα προγράμματα, νέα και παλιά, να επικοινωνήσουν με το Γραφείο Παιδείας της ΕΚΤ, για περισσότερες πληροφορίες. Σήμερα, βρισκόμαστε στο τέταρτο έτος εφαρμογής του προγράμματος Παιδεία, το οποίο έχει αγαπηθεί από μαθητές, δασκάλους και γονείς. Τα αποτελέσματα στις εξετάσεις ελληνομάθειας των μαθητών μας, πιστοποιούν τα άριστα μαθησιακά αποτελέσματα του προγράμματος. Διαβεβαιώνουμε, όλες τις οικογένειες, ελληνικές κοινότητες και ενορίες στον Καναδά, αλλά και σε ολόκληρο τον κόσμο, ότι η Ελληνική Κοινότητα Τορόντο συνεχίζει να στηρίζει την ελληνορθόδοξη παιδεία μα αίσθημα ιστορικής ευθύνης και γνήσιας αγάπης προς την μητέρα πατρίδα.
Το Νέο Ολοήμερο Σχολείο «Παιδεία» της Ελληνικής Κοινότητας Τορόντο
Η θετική ανταπόκριση των μαθητών και των οικογενειών στο πρόγραμμα Παιδεία και τα άριστα μαθησιακά αποτελέσματα του προγράμματος σε τόσο μικρό χρονικό διάστημα, μας γεμίζουν με ελπίδα ότι πολύ σύντομα θα πραγματοποιηθεί το μεγάλο όνειρο πολλών οικογενειών της παροικίας μας: Το νέο ολοήμερο σχολείο «Παιδεία».
Όραμά μας είναι η δημιουργία ενός σχολείου, το οποίο θα εμπνέει στους μαθητές μας την αγάπη της δια βίου μάθησης, και θα προωθεί παράλληλα την κοινωνική, τη συναισθηματική και την πνευματική ανάπτυξη τους. Έχουμε ήδη ετοιμάσει μία πολυσέλιδη επιστημονική μελέτη (114 σελίδες), η οποία μας υποδεικνύει ότι η παρούσα στιγμή είναι κατάλληλη για να δημιουργήσουμε το νέο ολοήμερο σχολείο μας. Ο συνδυασμός του προγράμματος Παιδεία, με ένα άριστο δίγλωσσο πρόγραμμα σπουδών (Αγγλικά και Γαλλικά), όπου θα συνυπάρχουν στοιχεία της κλασικής παιδείας και της σύγχρονης παιδαγωγικής, θα μας επιτρέψει να δημιουργήσουμε ένα άριστο σχολείο, το οποίο θα ανταγωνίζεται επί ίσοις όροις τα καλύτερα ιδιωτικά σχολεία του Καναδά. Σε μια εποχή, όπου πολλά σύγχρονα εκπαιδευτικά συστήματα περνάνε κρίση, εμείς επενδύουμε στην ποιοτική παιδεία και ετοιμάζουμε ένα σχολείο, το οποίο θα καλλιεργεί την κριτική σκέψη, τη λογική, την περιέργεια, την πρωτοβουλία, τη δημιουργικότητα, την έρευνα και γενικά την ολόπλευρη ανάπτυξη της προσωπικότητας των μαθητών.
Προσκαλούμε όλους τους Έλληνες της παροικίας μας να ενισχύσουν την προσπάθεια αυτή δημιουργίας ενός νέου ολοήμερου σχολείου. Έχουμε όλοι ιερή ευθύνη απέναντι στα παιδιά μας, να τους μεταλαμπαδεύσουμε τις αξίες και τα ιδανικά της ελληνορθόδοξης παράδοσής μας.