Ελληνική Πρωτοχρονιά για τον Αντετοκούμπο και τα Ελάφια του στο Air Canada Centre

Γράφει ο Δημήτρης Κομπιλήρης

Λίγοι άνθρωποι στον κόσμο έχουν το προνόμιο του Γιάννη Αντετοκούμπο, να στέκονται στο ύψος των 2.11 μέτρων, και να ατενίζουν τον πλανήτη από αυτήν την κορυφή. Ο ταλαντούχος 23χρονος μπασκετμπολίστας των Milwaukee Bucks και της Εθνικής Ελλάδας, που γεννήθηκε και μεγάλωσε
στα Σεπόλια Αττικής, στην Ελλάδα ξεκινώντας την μπασκετική του σταδιοδρομία στον Φιλαθλητικό Ζωράφου της Α2 κατηγορίας, είναι πλέον το φαινόμενο που συζητούν όλοι στον κόσμο του
NBA –κερδίζοντας επάξια το προσωνύμιο “The Greek Freak”–και θεωρείται ήδη ένα από τα ταχύτερα ανερχόμενα ταλέντα και ανάμεσα στους πιο χαρισματικούς παίκτες στην ιστορία του
αθλήματος. Έτσι, δεν είναι παράξενο που οι Έλληνες φίλαθλοι παρακολουθούν με κομμένη ανάσα, ενθουσιασμό και συγκίνηση τα μπασκετικά του κατορθώματα –ιδιαίτερα καθώς ο Γιάννης
μιλά παντού με καμάρι για την Ελλάδα, τόσο που η ομάδα του στέλνει συχνά μηνύματα στο Twitter υπογράφοντας ως «Ελαφιακός Μιλγουόκι»– και δεν διστάζουν να ταξιδέψουν χιλιόμετρα για να βρεθούν κοντά του και να τον αποθεώσουν. Ωστόσο, η έκπληξη που επιφύλαξε ανήμερα της Πρωτοχρονιάς η Ελληνική Ομογένεια του Τορόντο στο Γιάννη Αντετοκούμπο, «τον Γιάννη μας» όπως λένε χαριτολογώντας όλοι οι Έλληνες, ήταν κάτι το ανεπανάληπτο, που ανέβασε τον χαρισματικό αθλητή και όλους τους παρευρισκόμενους Έλληνες οπαδούς σε νέες κορυφές περηφάνιας και συγκίνησης. Χάρη στην πρωτοβουλία του γιατρού Δρ. Φώτη Καραντώνη, της οργανωτικής ομάδας των Ελληνοκαναδικών Αγώνων (Greek-Canadian Games) και εκατοντάδων εθελοντών και φιλάθλων, οργανώθηκε με αφορμή των αγώνα των Milwaukee Bucks απέναντι στους Toronto Raptors, Ελληνική Βραδιά (Greek Heritage Night) στο Air Canada Centre. Περιττό να αναφερθεί ότι τα 700 εισιτήρια που είχαν διατεθεί για τον αγώνα εξαντλήθηκαν σε χρόνο ρεκόρ, κι έτσι οι κερκίδες του σταδίου ήταν γεμάτες από Ελληνικές σημαίες και Έλληνες φιλάθλους που επευφημούσαν κάθε αγωνιστική προσπάθεια του Γιάννη, αν και έπαιζε ενάντια στην ομάδα του Τορόντο, την οποία υποστηρίζουν φανατικά οι περισσότεροι μπασκετόφιλοι κάτοικοι της πόλης.
Αυτό όμως για το οποίο καρδιοχτυπούσαν όλοι οι Έλληνες φίλαθλοι ήταν το μετά της λήξης του αγώνα. Μόλις το στάδιο άδειασε από τους υπόλοιπους φιλάθλους, η Ελληνική κερκίδα
κατευθύνθηκε, όπως ήταν προκαθορισμένο, στο πρώτο επίπεδο του σταδίου, όπου τραγουδώντας τον Ελληνικό Εθνικό Ύμνο υποδέχτηκε με ανάμικτα συναισθήματα χαράς και συγκίνησης τον Γιάννη Αντετοκούμπο. Ο αθλητής φάνηκε αρχικά έκπληκτος από το πλήθος των συγκεντρωμένων ομογενών που τον τιμούσαν, καθώς ίσως δεν είχε αντιληφθεί μέχρι αυτή τη στιγμή πόσοι Έλληνες είχαν βρεθεί κοντά του εκείνη τη βραδιά. Σύντομα όμως το πλατύ του χαμόγελο φώτισε το πρόσωπό του και τις καρδιές όλων.
Ο γιατρός Φώτης Καραντώνης, εξ’ ονόματος όλων των Ελλήνων του Τορόντο, αλλά και των Ελλήνων γενικότερα, του μετέφερε την ευγνωμοσύνη που «είναι ο ήρωάς μας και ένα λαμπρό παράδειγμα για τα παιδιά μας» και τον έχρισε Πρεσβευτή των 3ων Ελληνοκαναδικών Αγώνων (Greek-Canadian
Games Global Ambassador) που θα λάβουν χώρα για τρίτη φορά φέτος το καλοκαίρι. Θυμίζουμε ότι οι προηγούμενοι κάτοχοι αυτού του τιμητικού τίτλου που κόσμησαν με την παρουσία τους τους Αγώνες τις προηγούμενες δύο χρονιές, είναι οι Ολυμπιονίκες Βούλα Πατουλίδου και Ιωάννης Με-
λισσανίδης. Ο Γιάννης Αντετοκούμπο πήρε ακόμη δώρο από τα χέρια του Δρ. Καραντώνη μια Βασιλόπιτα για να μοιραστεί με την οικογένειά του, τιμώντας το ελληνικό πρωτοχρονιάτικο έθι-
μο, καθώς και μία γραβάτα και αναμνηστικά των Ελληνοκαναδικών Αγώνων. Κυρίως όμως, πήρε φεύγοντας για την έδρα της ομάδας του άφθονη αγάπη, χειροκροτήματα και στήριξη από τους Έλληνες οπαδούς, τους οποίους ευχαρίστησε για την υποστήριξή τους, τόσο στο πρόσωπό του όσο και στην ομάδα του Μιλγουόκι, και έδωσε τις θερμές ευχές του για τη νέα χρονιά.
Όλοι εμείς που βρεθήκαμε κοντά στον Γιάννη μας τη μαγική αυτή βραδιά τον ευχαριστούμε που παρότι έχει φτάσει τόσο ψηλά δεν ξεχνά ποτέ την
αγαπημένη του Ελλάδα και όλους τους Έλληνες και μας κάνει παντού περή φανους με τις εξωπραγματικές αθλητικές του επιδόσεις. Επίσης, αξίζουν θερμά συγχαρητήρια στον Δρ. Φώτη Καραντώνη, την οργανωτική επιτροπή
των Ελληνοκαναδικών Αγώνων, τους εθελοντές και τους φιλάθλους για την εξαιρετική διοργάνωση της Ελληνικής Βραδιάς προς τιμή του Γιάννη Αντετοκούμπο, η οποία έγραψε ιστορία στα χρονικά του Air Canada Centre και της
Ομογένειας του Τορόντο. Τους ευχόμαστε κάθε επιτυχία στην διοργάνωση των 3ων Ελληνοκαναδικών Αγώνων και θα έχουμε την τιμή να πάρουμε συνέντευξη από τον Δρ. Καραντώνη σχετικά σε επόμενο φύλλο της εφημερίδας
μας.
Στο αγωνιστικό κομμάτι τώρα, τα Ελάφια είχαν μια δύσκολη μέρα απέναντι στους εξαιρετικούς Raptors, που φάνηκαν πολύ καλά διαβασμένοι με διπλές άμυνες πάνω στο Γιάννη και τους συμπαίκτες του, καθώς και ιδιαίτερα εύστοχοι. Ο Γιάννης βρέθηκε κοντά στο μέσο όρο του για πόντους και ασίστ, αν και προφανώς όχι στην καλύτερη μέρα του, ενώ οι Bucks κατάφεραν να φτάσουν στο τέλος του αγώνα με ισοπαλία 114-114 και να χάσουν για λίγο μια εμβληματική νίκη απένταντι στην ομάδα του Τορόντο, με το παιχνίδι να οδηγείται στην πεντάλεπτη παράταση. Εκεί ωστόσο τα ο Γιάννης και τα Ελάφια του δεν μπόρεσαν να επιβληθούν στους αποφασισμένους αντιπάλους τους και έχασαν 131-127, σε ένα παιχνίδι όπου ο Ντεμάρ Ροζάν των Raptors έκανε το παιχνίδι της ζωής του σημειώνοντας το διαστημικό ατομικό και ομαδικό ρεκόρ 52 πόντων σε έναν αγώνα! Η απογοήτευση του Γιάννη για την ήττα στο τέλος θεωρείται επομένως δικαιολογη-
μένη, αλλά σίγουρα μετριάστηκε από την υπέροχη έκπληξη των Ελλήνων συμπατριωτών του που έκαναν το χαμόγελο να επιστρέψει στα χείλη του, σε μια βραδιά και εκδήλωση που αναπαράχθηκε από πάμπολλα και διάσημα Ελληνικά και ξένα μέσα ενημέρωσης, αποδεικνύοντας ότι οι Έλληνες αλλά και οι φίλοι του Γιάννη είναι πράγματι παντού στην υφήλιο!
Γιάννη, όλοι εμείς οι Έλληνες του Τορόντο είμαστε μαζί σου και σου ευχόμαστε κάθε επιτυχία στη νέα χρονιά και στην αθλητική σου πορεία!