Πορτραιτα Ομογενων

Νικωνας Γεωργακόπουλος

Νικωνας Γεωργακόπουλος, Αντιπρόεδρος της Ελληνικής Κοινότητας Τορόντο και κύριος υπεύθυνος της ανεπανάληπτης αναβίωσης της Ελληνκής Κοινότητας

   Ο Νίκωνας, επάξια μπορεί να χαρακτηριστεί σαν ο “ Ήρεμος Γίγαντας” που συμμετείχε με τις γνώσεις, τις γνωριμίες και την αποφασιστικότητά του στην ιστορική πλέον αναμόρφωση της Ελληνικής Κοινότητας και στη διάσωσή της από τη φθίνουσα πορεία λόγω οικονομικής κρίσης. Ο Νίκωνας είναι ένας ταλαντούχος επαγγελματίας και αφοσιωμένος εθελοντής. Έχει ξοδέψει εκατοντάδες  ώρες σε διάφορες θέσεις των διοικητικών συμβουλίων της Κοινότητας, έχοντας εκλεγεί στη Διοίκηση του γιατρού Τ. Καραντώνη, και μετά από μια διακοπή, απαραίτητη για την επαγγελματική του σταδιοδρομία, επανήλθε, ευτυχώς για τον Ελληνισμό, δριμύτερος και συνέβαλλε στο να εξυγιανθεί και να ομαλοποιηθεί η πορεία της Κοινότητας.

Ο Νίκωνας ως κύρια απασχόλησή του έχει την διεύθυνση ενός ειδικού τμήματος σε εταιρεία Λογιστικών για την ελαχιστοποίηση των φόρων που πληρώνει κάποιος που θέλει να επενδύσει χρήματα, να διαχειριστεί μεγάλα περιουσιακά στοιχεία ή να κληροδοτήσει την περιουσία του στους απογόνους του. Είναι δε τόσο πετυχημένη η συμβολή του στην εταιρεία  DiBrina Group ώστε συχνά τον καλούν τα μέσα ενημέρωσης για να συμβουλεύσει όσους ενδιαφέρονται για τις πιο πάνω υπηρεσίες. Ο Νίκωνας, λοιπόν, είναι η “ήρεμη” δύναμη πίσω απ’ τα άτομα της Διοίκησης της Ελληνικής Κοινότητας, με γνώσεις και εμπειρία, και το έχει αποδείξει με τη συμβολή του στην ανεπανάληπτη στροφή της πορείας της Ελληνικής Κοινότητας προς την επιτυχία.

Τι είναι αυτή η επιτυχία για το Νίκωνα; Μια οικονομικά αυτοδύναμη Κοινότητα, που να προσελκύει νέα μέλη και εθελοντές, να δημιουργεί ενδεχομένως νέες υπηρεσίες και να βασίζεται στους καλύτερους υπαλλήλους που θα εξυπηρετούν τα μέλη της. Αυτό, κατά το Νίκωνα, θα προσελκύσει περισσότερα μέλη στον οργανισμό. Όσον αφορά στις σχέσεις της Κοινότητας με τη Μητρόπολη, ο Νίκωνας είναι αμείλικτα λογικός και δεν κρύβεται πίσω από λόγια: Θα μπορούσαν οι σχέσεις αυτές να είναι καλύτερες και κάτι θα πρέπει να γίνει για να αντιμετωπιστεί το γεγονός πως οι εκκλησίες του Μητροπολίτη συνεχώς αδειάζουν από πιστούς και οι μελλοντικές γενιές να κρατήσουν την πίστη τους. Τώρα αν οι σχέσεις της Μητρόπολης με την Κοινότητα θα βελτιωθούν μέσα ή έξω από τα δικαστήρια, ο Νίκωνας (αλλά πιστεύουμε και όλο το Δ.Σ. της Ελληνικής Κοινότητας) θα ήθελε αυτές να βελτιωθούν εκτός δικαστηρίων, διότι (γνώμη συγγραφέως) από τα δικαστήρια κανείς δεν έχει ωφεληθεί, και ο χαμένος θα είναι ο Ελληνισμός.

Να συγχαρούμε το Νίκωνα Γεωργακόπουλο, που με τόσες ικανότητες, τόσο “βαρύ” επαγγελματικό” πρόγραμμα και τόσες οικογενειακές και κοινωνικές υποχρεώσεις, ωστόσο βρίσκει χρόνο να αφιερώσει στην Ελληνική Κοινότητα και να δείξει το σωστό δρόμο εθελοντισμού στη νέα γενιά. Ευχόμαστε στο Δ.Σ. της Ελληνικής Κοινότητας να καταφέρει να “τα βρει” με το Μητροπολίτη εκτός δικαστηρίων, για να συνυπάρξουν επί τέλους ανεξάρτητα και παράλληλα οι δυο οντότητες στον Καναδά για το καλό του Ελληνισμού.

 

 My team of Directors and I made a decision that we would do everything possible to make the community financially survive even if that meant making tough and unpopular decisions to sell assets and drastically reduce our expenses.

At the end of the day I believe we did well.

How would you describe the relations of the Greek Community with the Metropolis at this point? 

Let’s say that they could be significantly better.

As a Greek Orthodox Christian and an executive Board member of the GCT to this day I cannot to this day understand why our relations with the Metropolis need to be so sour.  All the churches across Canada are losing congregation members yet nothing is being done. You cannot put lipstick over the problem, drastic measures need to be taken to ensure the continued existence of our aging churches.

People from all walks of life, especially the younger generation feel quite discontented when told to join the Greek Community volunteer stream. Their excuse for not doing so is “The Greek Community has had a history of mismanaged finances, money was lost, they are all there for their self-interest, so why bother?” What is your take on this allegation?

To that I can only say it is easy from the sidelines to criticize, mistakes were made and that we cannot continue to live in the past. We learn from our mistakes and move on. In life you can move, lead or follow.  Our membership has asked us to lead and that’s what we are trying to do. For those who say that we are in it for our self-interest all I can say is that is rubbish and words of the cafenio.

How would you describe involvement with the Greek Community in terms of your own personal and professional life? Has spending so much of your time taking care of the “commons” had a significant impact on your career and the way you perceive volunteer work?

The GCT has forced me to significantly prioritize my time and be quite demanding of our great staff. I cannot and will not accept anything but the best from our people. 

Please describe to us the next steps for the Greek Community, if it were to succeed in the goals that your Board of Directors has set for the future. What are the major obstacles to such a success, if any and how, with your experience, do you suggest we overcome them?

In order for the GCT to survive we need to perfect the following:

1. Become self- sustaining

2. Find different ways of bringing youth to the GCT

3. The day to day operations need to be run by staff rather than the Board.

4. #3 above will attract new people to join the Board.

5. The Metropolis & the GCT need to learn to mutually co-exist in a self-respecting long term relationship..

6. For #5 this can be done through the courts or preferably through negotiations. I prefer the negotiation route but am not adverse to the courts if that is what it takes to find harmony.    

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *