Top Stories Παροικιακα Νεα

Ο Κώστας Γιαννόπουλος από το «Χαμόγελο του Παιδιού» στο Τορόντο

Το “Χαμόγελο του Παιδιού” ιδρύθηκε το 1995 από τον Κώστα Γιαννόπουλο, ακολουθώντας το όνειρο του 10χρονου γιου του Ανδρέα, ο οποίος έφυγε από τη ζωή χτυπημένος από τον καρκίνο. Σε μια σελίδα του ημερολογίου του, ο μικρός Ανδρέας είχε καταγράψει το όραμά του για τη δημιουργία ενός συλλόγου που σκοπό θα είχε να βοηθηθούν, χωρίς διακρίσεις, όλα τα παιδιά που το έχουν ανάγκη. Σήμερα, 22 χρόνια μετά, το “Χαμόγελο”, πιο δυνατό από ποτέ συνεχίζει το έργο του και ενώνει πολίτες, θεσμούς, εταιρίες, νοσοκομεία και όχι μόνο, κάτω από έναν κοινό στόχο: να μη μείνει ούτε ένα παιδικό πρόσωπο χωρίς χαμόγελο. 

Δευτέρα 8 Μαΐου είχαμε την ευκαιρία να γνωρίσουμε τον πρόεδρο του οργανισμού “Το Χαμόγελο του Παιδιού” κ. Κώστα Γιαννόπουλο και τον υπεύθυνο Διεθνών Σχέσεων και Προγραμμάτων και πρώην πρέσβη του Βελγίου στην Αθήνα κ. Μαρκ Βαν Ντε Ρικ, σε συνέντευξη τύπου που παραχώρησαν στα παροικιακά μέσα ενημέρωσης στο Γενικό Προξενείο της Ελλάδας στο Τορόντο, παρουσία του Γενικού Πρόξενου κ.  Αλέξανδρου Ιωαννίδη.

Ο κ. Γιαννόπουλος και ο κ. Βαν Ντε Ρικ παραβρέθηκαν την προηγούμενη εβδομάδα στο Μοντρεάλ, όπου μέσα από ένα διήμερο εκδηλώσεων, οι ομογενείς τις πόλης προώθησαν αλλά και βοήθησαν ο καθένας με το δικό του τρόπο το “Χαμόγελο”. Το διήμερο ήταν μια πρωτοβουλία του Πρώην Πρέσβη του Καναδά στην Ελλάδα, κ. Robert W. Peck, και είχε ως στόχο τη χρηματική και κοινωνική υποστήριξη της δημιουργίας ενός μεικτού “σπιτιού” στη Λέσβο, το οποίο θα φιλοξενήσει παιδιά από την Ελλάδα αλλά και προσφυγόπουλα.

Τη συνέντευξη τύπου άνοιξε ο κ. Γενικός Πρόξενος επισημαίνοντας τη σημασία της προσωπικής ευαισθητοποίησης και προσφοράς σε οργανισμούς όπως το “Χαμόγελο του Παιδιού”. Στη συνέχεια το λόγο πήρε ο κ. Γιαννόπουλος, ο οποίος μας έδωσε μια εικόνα από τη δράση του οργανισμού στην Ελλάδα, το τεράστιο δίκτυο που έχει χτιστεί στα χρόνια λειτουργίας του και την αψογη συνεργασία εθελοντών και θεσμών, χωρίς την οποία δε θα μπορούσε το “Χαμόγελο” να λειτουργεί 24/7, άμεσα και με αποτελεσματικότητα. “Το Χαμόγελο του Παιδιού” είναι ένας εκ των δύο οργανισμών που έχει πιστοποιηθέι από το Ελληνικό Κράτος σε πρωτοβάθμια, δευτεροβάθμια και τριτοβάθμια φροντίδα, με δεύτερο τον Ερυθρό Σταυρό, και έχει σύμφωνα συνεργασίας με τα περισσότερα υπουργεία. 7000 εθελοντές, νοσοκομεία, αστυνομικοί, εισαγγελείς και πολίτες συντελούν καθημερινά στο να σωθούν παιδιά που βρίσκονται σε κίνδυνο είτε λόγω κακοποίησης είτε λόγω προβλημάτων υγείας. Σημαντική είναι και η συμβολή των παιδιών, τα οποία έχουν συγκροτήσει εθελοντικές ομάδες σε γυμνάσια και λύκεια και δραστηριοποιούνται για άλλα παιδιά που τα έχουν ανάγκη. Ο κ. Γιαννόπουλος επεσήμανε πως αυτή τη στιγμή προσβλέπει σε μια σύνδεση δυνάμεων που ξεπερνάει τα όρια της Ελλάδας και φτάνει μέχρι τους ομογενείς του Καναδά και άλλων χωρών, για να καταλάβουν όλοι πως δεν είναι μόνο τα χρήματα αυτά που κινούν δυνάμεις, και πως στην Ελλάδα δεν υπάρχει μόνο κρίση και απογοήτευση. Αντιθέτως με τη δραστηριοποίηση όλων μας, είναι πολλά πράγματα εφικτά.

Ο κ. Βαν Ντεν Ρικ τόνισε πως ο ρόλος και το έργο που επιτελεί το “Χαμόγελο του Παιδιού” είναι τόσο σημαντικά  που – όπως είπε χαρακτηριστικά – «αν δεν υπήρχε, θα έπρεπε να το φτιάξουμε». Μίλησε για το νέο πρωτοποριακό πρότζεκτ του οργανισμού, το μεικτό σπίτι στη Μυτιλήνη, στο οποίο θα στεγαστούν Ελληνόπουλα με παρελθόν κακοποίησης μαζί με προσφυγόπουλα. Η ιδέα για αυτό το μεικτό μοντέλο γεννήθηκε από την εμπειρία τους, ότι τα παιδιά, ανεξαρτήτου καταγωγής, τα καταφέρνουν μαζί και κατεδαφίζουν τους πολιτιστικούς και γλωσσικούς τοίχους που υπάρχουν ανάμεσά τους. Με αφορμή την επιτυχημένη επίσκεψή τους στο Μοντρεάλ ο κ. Βαν Ντεν Ρικ μίλησε για τον ρόλο που μπορεί να παίξει η ομογένεια ώστε να ενισχυθεί και να ενδυναμωθεί το “Χαμόγελο”. Σε πρώτη φάση, εξαιρετικής σημασίας είναι η γνωστοποίηση του οργανισμού και της δράσης του, των αξιών που τον διέπουν και του μέχρι τώρα έργου του, και μετά, σε δεύτερο επίπεδο, ο καθένας θα πρέπει να σκεφτεί πως μπορεί να βοηθήσει, όχι μόνο χρηματικά αλλά με τον τρόπο που νομίζει πως μπορεί να ενταχθεί μέσα σε αυτή την κίνηση.

Από τη συνάντησή μας με τους κ. Γιαννόπουλο και Βαν Ντεν Ρικ, πήραμε μια μικρή γεύση από την υπέρμετρη αυτή προσπάθεια που καταβάλλουν καθημερινά αυτοί που δουλεύουν για το “Χαμόγελο» και αναλογιστήκαμε τη σημαντικότητα του να πηγαίνει μπροστά και να πετυχαίνει καθημερινά το στόχο του ένας τέτοιος οργανισμός μέσα στην Ελλάδα της κρίσης. Αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι η κρίση δεν πτόησε το “Χαμόγελο”, αλλά το δυνάμωσε. Ενδεικτικά αναφέρουμε πως ο αριθμός των παιδιών που στήριξε ο οργανισμός ανέβηκε από 23.000 το 2011, σε 100.000 το 2016. Μέσα στο σκοτάδι της κρίσης, η ύπαρξη και η εξέλιξη του “Χαμόγελου” μας δίνει ελπίδα και μας δείχνει πόσα μπορούμε να καταφέρουμε αν ενώσουμε τις δυνάμεις μας. Γι’ αυτό αξίζει να το στηρίξουμε, όπως μπορεί ο καθένας, και να συμβάλουμε, έστω και από μακριά, στο δύσκολο έργο του.

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *