Πορτραιτα Ομογενων

Πορτραίτα Ομογενών: Αντώνης Αρτεμάκης – Πρόεδρος Ελληνικής Κοινότητας Τορόντο

Αντώνης Αρτεμάκης: Εκλεγμένος πρόεδρος της Ελληνικής Κοινότητας Τορόντο. Ο πρόεδρος που όρθωσε το κρητικό του ανάστημα ενάντια στα χρονίζοντα προβλήματα του οργανωμένου Ελληνισμού στο Τορόντο, και τα καταφέρνει περίφημα.


Κρήτη θα πει παλικαριά θα πει ανδρειοσύνη

Κρήτη θα πει φιλότιμο τιμή και καλοσύνη

Κρήτη τα παλικάρια σου μην τ’ αλαργοξορίζεις

η ξενιτιά τα χαίρεται μα εσύ τα λαχταρίζεις


Με όπλο τις θύμησες των πρώτων του παιδικών χρόνων στην Κρήτη, φυλαχτό τις ορμήνιες του πατέρα του και την αποφασιστικότητα που χαρίζει η κρητική παράδοση και η αγέρωχη και απείθαρχη κρητική ψυχή, ο Αντώνης με λιγοστά εφόδια, όπως όλοι οι μετανάστες ήρθε στον Καναδά για να τον κατακτήσει. Και τα κατάφερε, αν κρίνουμε από την αίσθηση του προορισμού, τη βεβαιότητα που χαρίζει η προσφορά στον πλησίον και την απείθαρχη, δυναμική κοσμοπολίτικη άποψη που έχει για τη συμμετοχή στα κοινά. Ο Αντώνης βλέπει τη ζωή σαν πρόκληση και αυτή έχει σταθεί στο ύψος της ορμήνιας του. «Δεν ξέρω μα οι εύκολες καταστάσεις με αποφεύγουν» θα πει με το μοναδικό κρητικό πνεύμα του. Εμείς όμως ξέρουμε πως τα δύσκολα φτιάχνουν χαρακτήρα, τιθασεύουν τα προβλήματα και αναδεικνύουν τους νικητές. Και νικητής είναι και ο Αντώνης, τουλάχιστο όσον αφορά στο «νοικοκύρεμα» της Ελληνικής Κοινότητας Τορόντο. Αρκεί μόνο να θυμηθούμε πως πριν 6-7 χρόνια όταν εξελέγη με την ομάδα του να «νοικοκυρέψει» την Κοινότητα, τα πράγματα είχαν φτάσει στο απροχώρητο: Πάνω από $12 εκατομμύρια το χρέος, ο αριθμός μελών της Κοινότητας καθώς και των μαθητών είχαν πάρει την φθίνουσα, ο «πόλεμος» με τον Μητροπολίτη καλά κρατούσε (μια διαφωνία που οδήγησε στο να χρεώνει η Μητρόπολη $600 για κάθε μυστήριο που τελούνταν στις 4 Κοινοτικές Εκκλησίες – κρατώντας όμως χαμηλά το κόστος για τα ίδια μυστήρια στις μη-Κοινοτικές εκκλησίες) και σε γενικές γραμμές, το μέλλον του υπερ-εκατονταετούς οργανισμού με τις τόσες κοινωφελείς υπηρεσίες (Σχολεία, Πολιτιστικό, Συλλόγων, Κοινωνικών Υπηρεσιών, Θρησκευτικό, κλπ) φάνταζε χλωμό.

Με αποφασιστικές κινήσεις που αναφέρει αναλυτικά στη συνέντευξή του ο Πρόεδρος, μείωσε το χρέος σε περίπου $4 εκατομμύρια, έκανε πιο ευέλικτο το Συμβούλιο, ξεκίνησε το πρόγραμμα «ΠΑΙΔΕΙΑ», ένα πρωτοποριακό πρόγραμμα εκμάθησης της Ελληνικής ως δεύτερης γλώσσας που είχε σαν αποτέλεσμα να υπάρχει αναλυτικό πρόγραμμα για πρώτη φορά στα χρονικά της ομογένειας, ίδρυσε τη νέα «ΠΡΟΝΟΙΑ» ένα φιλανθρωπικό σωματείο σύμφωνα με τους νόμους του Καναδά με εντυπωσιακές επιτυχίες και πολλά άλλα. Φαίνεται πως η Κρήτη έπρεπε να παίξει το ρόλο που πρέπει για τον Ελληνισμό, όπως τον παίζει πάντα (να θυμηθούμε πως στην Κρήτη δόθηκε η τελευταία μάχη των ελεύθερων Ελλήνων απέναντι στους Ναζί τον Μάη του ‘41), και πραγματικά, ο Κρητικός να αφήσει το όνομά του στην Ιστορία της Κοινότητας, επειδή με το ανάστημά του, το χαρακτήρα και τις κινήσεις του κατάφερε να πολεμήσει την τελευταία των μαχών, αυτήν ενάντια στις δυνάμεις της οργανωμένης Εκκλησίας. Ο ίδιος βέβαια δεν είναι και τόσο αισιόδοξος για την έκβαση αυτής της μάχης, πιστεύει στις συμβιβαστικές λύσεις για το καλό και των δυο πλευρών, μα για καλό και κακό, η ιστορία άλλα δείχνει και ο λόγος του είναι πύρινος αν χρειαστεί. «Είμαστε δυο, είμαστε τρεις, είμαστε χίλιοι δεκατρείς, και προχωράμε» λέει επικαλούμενος την ενότητα του Ελληνισμού. Εδώ που τα λέμε, εμείς ξέρουμε καλά, τι «κουζουλός» μπορεί να είναι ένας Κρητικός και όσοι τον ακολουθούν. «Άμα μας ζορίσουνε πολύ, το μπαρούτι μέχρι τα μπούνια, βάζουμε και φωτιά άμα λάχει, σαν το Σαμουήλη».

Απέναντι στο «my way or no way» του Μητροπολίτη, ο Κρητικός δεν σκιάζεται να αντιτάξει το «έλα να τα βρούμε, και αν το τραβήξεις πολύ το σκοινί, εδώ είμαστε» – Αρκεί βέβαια η Κοινότητα να είναι ενωμένη, και να έχει ανθρώπους να την υπηρετούν, συμπληρώνει…

Ένα ζήτω για την κρητική λεβεντιά, ένα ζήτω για την Ελληνική Κοινότητα.

Τάσος Θεοδωρίδης, Ιούνιος 2017

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *