Home Community News Συνέντευξη με το Δήμαρχο Θεσσαλονίκης Γιάννη Μπουτάρη

Συνέντευξη με το Δήμαρχο Θεσσαλονίκης Γιάννη Μπουτάρη

403

Επιμέλεια σύνταξη κειμένου Κατερίνα Γερασκλή

Κατευθυνόμενοι την Τρίτη στις 25 Σεπτεμβρίου στις 8:30 η ώρα το πρωί παρέα με την εκδότρια του «Ελληνικού Τύπου» κ. Κ. Γερασκλή στις συνεδριακές αίθουσες του Art Gallery of Ontario,
Συναντηθήκαμε πριν το καθορισμένο ραντεβού τυχαίο έξω από το κτίριο κάνοντας το «τελευταίο τσιγάρο» πριν αρχίσουν οι προγραμματισμένες συνεδριάσεις. Ένας άνθρωπος απλός, καταδεκτικός, καθόλου «δήθεν» και που άνετα θα μπορούσες να κάνεις παρέα και να πας για τσίπουρα μαζί του.

Ο Γιάννης Μπουτάρης, γεννημένος στις 13 Ιουνίου 1942 (76 χρονών) στη Θεσσαλονίκη, είναι Έλληνας επιχειρηματίας και πολιτικός, πτυχιούχος του τμήματος Χημείας του Αριστοτέλειου Πανεπιστημίου και διπλωματούχος οινολόγος. Από την 1η Ιανουαρίου 2011 είναι ο 60ός δήμαρχος Θεσσαλονίκης από το 1869 που ιδρύθηκε η δημαρχία της πόλης και κέρδισε δύο συνεχόμενες δημοτικές εκλογές το 2010 και το 2014.
Η θητεία του στο δήμο Θεσσαλονίκης έχει χαρακτηριστεί από ΜΜΕ της Ελλάδας και του εξωτερικού, ως θετική πολιτική και μεταρρυθμιστική ανανέωση της πόλης και αλλαγή νοοτροπίας. Αναλύσεις της διαχείρισης του Δήμου από τον Γιάννη Μπουτάρη έχουν συγκρίνει κυρίως το έργο του με προκατόχους του, και επισημαίνουν τη συμβολή του στη μείωση οικονομικών δαπανών, εξορθολογισμό των δημοσίων υπηρεσιών, πάταξη της διαφθοράς και διεθνοποίηση της Θεσσαλονίκης με ταυτόχρονη άνοδο του τουρισμού.

Από τους οργανωτές μας δόθηκαν 15 λεπτά για να κάνουμε τη συνέντευξη στο δήμαρχο Θεσσαλονίκης κ. Μπουτάρη. Φυσικά υπήρχαν πολύ περισσότερες ερωτήσεις.

ΑΚΟΛΟΥΘΕΙ Η ΣΥΝΕΝΤΕΥΞΗ

1. Ταξιδέψατε από τη Θεσσαλονίκη για να συμμετέχετε στο συνέδριο «6 Degrees». Τι θεωρείτε πως αποκομίσατε απ’ αυτό και πως με τη συμμετοχή σας επωφελείται η πόλη της Θεσσαλονίκης;

Είναι μεγάλη τιμή για την πόλη της Θεσσαλονίκης και αποτελεί μία ένδειξη της εξωστρέφειας που έχουμε αποκαταστήσει στην πόλη μας και αυτή απεικονίζει ουσιαστικά τη διαφορετική εικόνα που έχει αρχίσει να γίνεται αισθητή τόσο στους μόνιμους κατοίκους όσο και στους επισκέπτες και αυτό με κάνει ιδιαίτερα ευχαριστημένο.

2. Έχετε αναπτύξει τη πρωτοβουλία να δημιουργηθεί Μουσείο Ολοκαυτώματος στη Θεσσαλονίκη. Ταξιδέψατε στο Τελ-Αβίβ. Θέλετε να μας πείτε κάτι για τις επαφές σας και την εξέλιξη του όλου εγχειρήματος;

Το όλο εγχείρημα δεν ξεκίνησε τώρα αλλά το 2012 και βασιζότανε στο γεγονός ότι «δεν μπορείς να χτίσεις το μέλλον σου αν δεν ξέρεις το παρελθόν σου». Και το παρελθόν της Θεσσαλονίκης εκτός από την περίοδο την ελληνική, εν συνεχεία την ευρωπαϊκή, όμως μην ξεχνάμε πως είμασταν για πάνω από 400 χρόνια ρωμαϊκή επαρχία και ήταν τότε μία από τις 4 πρωτεύουσες της φθίνουσας ρωμαϊκής αυτοκρατορίας. Άλλωστε τα περισσότερα μνημεία στη Θεσσαλονίκης είναι Βυζαντινά και ρωμαϊκά, η Ροτόντα, η ρωμαϊκή αγορά τα ανάκτορα του Γαβριήλ, …. Έπειτα έχουμε την περίοδο του Βυζαντίου. 15 μνημεία της Ουνέσκο είναι Βυζαντινές εκκλησίες. Εν συνεχεία έχουμε την Οθωμανική περίοδο η οποία συνυπήρξε με την Εβραϊκή. Και λέω συνυπήρξε γιατί επί της αυτοκρατορίας των Οθωμανών και στα τέλη του 1450 έφτασαν οι πρώτοι εβραίοι στη Θεσσαλονίκη ως εξόριστοι από την Ιερά εξέταση στην Ισπανία. Από τότε εβραίοι , τούρκοι και έλληνες και στη συνέχεια είχαμε σλάβους, ιταλούς, αυστριακούς ….Δεν είναι τυχαίο ότι η Θεσσαλονίκη υπήρξε κέντρο εμπορίου, οικονομικών, μεταφορών και ήταν από τότε μια πόλη πολύ-πολιτισμική. Η Θεσσαλονίκη έφτασε να λέγεται «Ιερουσαλήμ» των Βαλκανίων, για τον απλούστατο λόγο ότι το 50% του πληθυσμού της για μεγάλο χρονικό διάστημα ήταν εβραίοι. Η άποψη ότι αυτή την ιστορία της πόλης θα έπρεπε να την αναδείξουμε ήταν κυρίαρχη στην παράταξη μας. Αυτό μας οδήγησε στο να κάνουμε το μουσείο του ολοκαυτώματος, το οποίο θέλω να τονίσω ότι δεν αφορά μόνο το ολοκαύτωμα. Αποτελεί ένα μουσείο της ιστορίας της πόλη της Θεσσαλονίκης. Πόσο επηρεάστηκε από την εβραϊκή παρουσία, πώς έδωσε η εβραϊκή κοινότητα ένα ιδιαίτερο χρώμα στην ταυτότητα της πόλη, το οποίο με το ολοκαύτωμα το 1943 οι 50.000 και παραπάνω εβραίοι οδηγήθηκαν στο Άουσβιτς. Εξαφανίστηκε ουσιαστικά η εβραϊκή κοινότητα από την πόλη, τώρα είναι ζήτημα αν έχουν μείνει γύρω στους 2000. Για κάποιους λόγους και η εβραϊκή παρουσία και μετά ότι συνέβη στην κατοχή και μετά την αλλά παράλληλα και η τουρκική παρουσία, μην ξεχνάμε ότι στη Θεσσαλονίκη είναι το σπίτι που έζησε ο Κεμάλ Ατατούρκ. Αυτά τα δύο σημεία όταν τα αναδείξαμε είχαμε μια αύξηση των επισκεπτών στην πόλη μας. Μια σημαντική οικονομική τόνωση στην πόλη μας από την εισροή των τουριστών. Για να καταλάβετε τι εννοώ τα τελευταία 2-3 χρόνια έχουν ανοίξει 25 μικρά ξενοδοχεία στη Θεσσαλονίκη αυτά που αποκαλούν “Boutique Hotel” και τελευταία υπάρχει έντονο ενδιαφέρον από μια εβραϊκή εταιρία για να ανοίξουν 3 ξενοδοχεία μεγάλα στην πόλη, 400 κλινών περίπου.

3. Η Θεσσαλονίκη θεωρείται και η πρωτεύουσα του απόδημου Ελληνισμού. Αν έχει περάσει από την σκέψη σας να δημιουργηθεί κάτι αντίστοιχο, δηλαδή να κάνετε ένα μουσείο για τον απόδημο Έλληνα;

Η Θεσσαλονίκη είναι η έδρα του απόδημου Ελληνισμού, τα τελευταία χρόνια έχει μια δυσάρεστη εξέλιξη από την άποψη ότι έχει ατονήσει. Όταν αναλάβαμε το 2011 το πρώτο πράγμα που κάναμε ήταν το περίφημο «παλατάκι» της Θεσσαλονίκης, το κυβερνείο αυτό να γίνει το κέντρο του απανταχού Ελληνισμού, προσωπικά δε μου αρέσει η λέξη απόδημου, απανταχού είναι καλύτερη λέξη. Το έχουμε επανειλημμένα αναφέρει ότι εκεί πρέπει να δημιουργηθεί το κέντρο απανταχού Ελληνισμού πέρα από την έδρα του και να είναι ταυτόχρονα ένα μουσείο που να δείχνει αντίστοιχα την ιστορία του Ποντιακού Ελληνισμού ο οποίος τόσο δεινοπάθησε και επιπλέον να είναι και το κέντρο το οποίο θα μπορέσει να ενώσει τους Έλληνες ανά τον κόσμο για να βοηθήσουνε τη χώρα τους όσο μπορούνε.

4. Σ’ αυτό το σημείο θα ήθελα μια και αναφερθήκατε στο θέμα να σας κάνω μια ερώτηση. Οι ομογενείς εδώ στο Τορόντο, είναι ιδιαίτερα ευαίσθητοι στα Εθνικά θέματα και εδώ και 10ετίες έχουμε δώσει μεγάλους αγώνες σαν ομογένεια, ιδιαίτερα για το Σκοπιανό θέμα αλλά και για τη Γενοκτονία των Ποντίων γίνονται πολύ θετικές ενέργειες και υπάρχουν αναγνωρίσεις από διάφορες πόλεις του Καναδά. Πρόσφατα ήσασταν στο κέντρο κριτικής για δηλώσεις που κάνατε για το Σκοπιανό και για τη Γενοκτονία των Ποντίων. Θα ήθελα να σας δώσω την ευκαιρία να μας πείτε τι εννοούσατε? Αν βέβαια κάνατε αυτές τις δηλώσεις, αν εμμένετε σε αυτές ή τι μήνυμα τέλος πάντων πάνω σε αυτό το θέμα θέλετε να στείλετε στους ομογενείς του Τορόντο;

Κοιτάχτε η Γενοκτονία των Ποντίων είναι ένα γεγονός που έχει αναγνωριστεί από την Ελληνική Βουλή. Υπάρχει ένα πρόβλημα το οποίο αναγνωρίζουν και οι ίδιες Ποντιακές οργανώσεις, δεν οργανώνονται όλοι μαζί για να λειτουργήσουν σαν μια γροθιά και να αποκατασταθεί η ιστορία και στις κυβερνήσεις άλλων χωρών αλλά και από τον ΟΗΕ. Αυτό δεν μπορεί να το καταφέρουμε αν δεν υπάρχει μια ενωμένη και οργανωμένη κατάσταση από τις Ποντιακές οργανώσεις αλλά και από το κράτος φυσικά. Τώρα σχετικά με τις δηλώσεις αναφέρθηκα εν τη ρύμη του λόγου, ότι δεν με νοιάζει αν ο Κεμάλ σκότωσε Έλληνες, με νοιάζει και με παρανοιάζει μάλιστα. Απλά αυτό που ήθελα να πω είναι ότι με την ίδια λογική που πηγαίνουμε εμείς στην Κωνσταντινούπολη ή στον Πόντο στην Παναγία Σουμελά ή στη Σμύρνη, και οπουδήποτε αλλού υπήρχε ελληνισμός και προσκυνάμε τις πατρίδες μας, με την ίδια λογική οι Τούρκοι θέλουν να επισκεφθούν την πατρίδα μας και τα μέρη που έζησαν κάποτε οι οικογένειες τους. Σας βεβαιώ ότι είναι πολλοί που επισκέπτονται τη Θεσσαλονίκη και φθάνουν στο δημαρχείο αναζητώντας από χάρτες της εποχής τα σπίτια των πατεράδων τους που έμεναν τότε στην πόλη. Δεν καταλαβαίνω γιατί να μην τους διευκολύνουμε. Και το λέω αυτό γιατί υπάρχει κάτι τελείως κυνικό και πρακτικό πίσω από όλα αυτά πολύ απλά αφήνουν πολλά χρήματα στην Ελλάδα και στην πόλη της Θεσσαλονίκης. Όπως αφήνουμε εμείς ως επισκέπτες λεφτά στην Πόλη. Μπορεί τα λόγια μου μερικές φορές να είναι σκληρά αλλά η ουσία παραμένει η ίδια.

5. Θα συναντηθείτε με Ομογενειακές Οργανώσεις στο Τορόντο; Ή έχετε στο πρόγραμμα σας κάποια συνάντηση με τον δήμαρχο του Τορόντο;

Όχι ήρθα αποκλειστικά για το συμπόσιο. Οι μέρες είναι πολύ «σφιχτές» και μετά να σας πω, δεν κάνω εξωτερική πολιτική.

6. Τον Ιούνιο 1986 είχε υπογραφεί «Συμφωνία Φιλίας» μεταξύ των πόλεων Θεσσαλονίκης-Τορόντο. Έχετε σκεφτεί να ενεργοποιήσετε την συμφωνία αυτή για να υπάρξει ξανά ανταλλαγή πολιτιστικών και εκπαιδευτικών προγραμμάτων μεταξύ των δύο πόλεων ή ακόμα και εμπορικών – επενδυτικών συναλλαγών;

Ενημερωθήκαμε σχετικά τελευταία για το σύμφωνο φιλίας μεταξύ των πόλεων Τορόντο Θεσσαλονίκης. Βεβαίως και θα το καλλιεργήσουμε σε θέματα όπως είναι τα εμπορικά και τα επενδυτικά δεν μπορεί ο δήμος να ουσιαστικά ανακατευτεί, αυτά είναι πρωτοβουλίες ιδιωτικές ή εταιρικές. Αυτό που μπορούμε να κάνουμε είναι μια ανταλλαγή απόψεων και γνώσεων για διάφορα θέματα και βεβαίως η στήριξη της ομογένειας και η πληροφόρηση για το τι συμβαίνει στην πόλη μας είναι πολύ ουσιαστικό.


Ένας δήμαρχος διαφορετικός από τους άλλους. Ένας δήμαρχος που, ουκ ολίγες φορές, έχει βρεθεί στο στόχαστρο κριτικής των ΜΜΕ και του κόσμου για τα λεγόμενα του. Κάποιες φορές σωστά αλλά και κάποιες φορές με παρεξηγημένες δηλώσεις του. Είναι ο μόνος Έλληνας δήμαρχος που έχει καταταγεί στη λίστα των 8 δημάρχων διεθνώς, που κατάφεραν να αλλάξουν την πόλη που διοικούν. Ο δήμαρχος που δε διστάζει να κυκλοφορεί πεζός στη πόλη του ή να τρώει κλήση όταν κυκλοφορεί με το αυτοκίνητο του. Ένας δήμαρχος που σίγουρα δεν φοβάται να πιί αυτό που σκέπτεται.

Βέβαια ο δήμαρχος κ. Μπουτάρης κάτω από άλλες συνθήκες, σίγουρα θα επιθυμούσε να συναντηθεί με τον οργανωμένο Ελληνισμό της παροικίας. Δυστυχώς προηγούμενες συμπεριφορές και άστοχες εκφράσεις έστω και «εν τη ρύμη του λόγου», στέρησαν και αυτόν αλλά και τη παροικία, να έχουν μια εποικοδομητική συνάντηση και συζήτηση μαζί του.

Ευχόμαστε στη μελλοντική του επίσκεψη στο Τορόντο να εξαλειφθούν τα όποια «σύννεφα» και να μπορέσει να ξοδέψει περισσότερο χρόνο και να συναντηθεί με τους πολιτειακούς φορείς της πόλης και τους οργανισμούς της Ομογένειας. Προπαντός να αφουγκραστεί την πλούσια εμπειρία του Ελληνισμού της πόλης.