Στη διάρκεια της μακραίωνης ιστορίας της η Ρόδος κατάφερνε πάντοτε να συνδυάζει αρμονικά την παράδοση με τον κοσμοπολίτικο αέρα αλλά και μια πλούσια σε επιλογές γαστρονομική εμπειρία.

Όποια εποχή και να μπορούσες να ταξιδέψεις πίσω στην Ιστορία της Ρόδου, ένα πράγμα θα καταλάβαινες αμέσως ότι παραμένει το ίδιο. Η γαστρονομική της ταυτότητα! Σε αυτό συνέβαλε σημαντικά το πιο δυνατό της συγκριτικό πλεονέκτημα: το «πάντρεμα» του μεσογειακού κλίματος με την ξεχωριστή γεωγραφική της θέση (με επιρροές από την Ασία, την Αφρική και την Ευρώπη). 

Από τις λεπτές γεύσεις του φρέσκου ψαριού και των θαλασσινών μέχρι τα πληθωρικά πιάτα κρεατικών (αρωματισμένα με το κύμινο, που χρησιμοποιείται εδώ πιο πολύ από κάθε μέρος της Ελλάδας) και από τα εξαιρετικής ποιότητας φρούτα, λαχανικά και γαλακτοκομικά, η εμπειρία «Ροδίτικη γαστρονομία» θα σου μείνει το ίδιο αξέχαστη με τις παραλίες ή τη μαγική ατμόσφαιρα της Παλιάς Πόλης της Ρόδου. 

Τυριά, ελαιόλαδο, λαχανικά, άγρια χόρτα, μούρα, όσπρια, αποξηραμένα φρούτα, πλιγούρι (συνοδευτικό σε πολλά ροδίτικα πιάτα) και φρέσκα, χειροποίητα ζυμαρικά -όλα αυτά τα υλικά συνθέτουν αυτό που λέμε νόστιμη και πλούσια σε επιλογές τοπική κουζίνα. Α, να μην ξεχάσεις τα ροδίτικα γλυκά, που ζωηρεύουν γευστικά από το αρωματικό μέλι και τους ξηρούς καρπούς. 

Στη Ρόδο, η υψηλής ποιότητας κουζίνα συνυπάρχει αρμονικά με την παραδοσιακή ροδιακή γαστρονομία. Την ίδια στιγμή  τα σύγχρονα οινοποιεία της έχτισαν μια κουλτούρα οινοπαραγωγής, με τεχνοτροπίες που φτάνουν μέχρι την αρχαιότητα. Εδώ καλλιεργούνται ορισμένες από τις κορυφαίες ευρωπαϊκές ποικιλίες σταφυλιών δίπλα στα υψηλής ποιότητας τοπικά σταφύλια, για να παραχθούν τελικά τέσσερα κρασιά Προστατευόμενης Ονομασίας Προέλευσης. 

ΜΗ ΧΑΣΕΙΣ

Ένα ταξίδι γεύσης στη Ρόδο μπορεί να περιλαμβάνει την επίσκεψη οινοποιείων και τοπικών παραγωγών. Ή μπορείς απλά να περάσεις τις διακοπές σου στο νησί συλλέγοντας συνέχεια νέες γαστρονομικές εμπειρίες από τα μεζεδάκια και τα παραδοσιακά πιάτα στις ταβέρνες.

Το κρασί 

Στη Ρόδο θα βρεις πολλά, σύγχρονα οινοποιεία, που παράγουν κρασιά απόλυτα ταιριαστά με το ήπιο κλίμα του νησιού. Οι παραδοσιακές ποικιλίες σταφυλιού -το λευκό Αθήρι και το κόκκινο Μανδηλάρι (οι ντόπιοι το αποκαλούν Αμοργιανό)- είναι κυρίαρχες στους αμπελώνες. Εξίσου συχνά θα συναντήσεις το Ασύρτικο, τη Μαλαγουζιά και το Μαυροθήρικο. Μάλιστα στην αμπελοκαλλιέργεια της Ρόδου έχουν προστεθεί με επιτυχία και κάποιες ευρωπαϊκές ποικιλίες, όπως το Chardonnay, το Sauvignon Blanc και το Cabernet Sauvignon. Οι αμπελώνες απλώνονται ανάμεσα στις κοιλάδες και τις ημι-ορεινές περιοχές του νησιού. Ξέρεις τι σημαίνει αυτό; Ότι αν τους επισκεφθείς, θα έχεις μια θαυμάσια ευκαιρία να γνωρίσεις την «άλλη» Ρόδο- πέρα από τις παραλίες και τις ακτές της. Το Αθήρι, το βασικό ροδίτικο σταφύλι ΠΟΠ, καλλιεργείται στους πρόποδες του όρους Αττάβυρος, ενώ η ποικιλία Μανδηλάρι παράγεται σε χαμηλότερο υψόμετρο. 

Το μέλι 

Πριν αποχαιρετήσεις την Ρόδο πρέπει οπωσδήποτε να έχεις δοκιμάσει το ντόπιο μέλι. Θα το βρεις να λαμπυρίζει επάνω σε πίτες (αλμυρές και γλυκιές), να συνοδεύει γιαούρτι ή να συνδυάζεται θεϊκά με το σουσάμι και τους ξηρούς καρπούς για να φτιαχτούν τα περίφημα μελεκούνια, γνωστό τοπικό κέρασμα σε γάμους και βαφτίσεις -εσύ μπορείς να το απολαύσεις απλά ως σνακ. Εμείς σου προτείνουμε να επισκεφθείς τη Μελισσοκομική Δωδεκανήσου, ένα συνεταιρισμό περίπου 70 μελισσοκόμων. Εδώ μπορείς να δεις και να γευτείς πολλά είδη μελιού (θυμαρίσιο, πεύκου, ανθέων, κ.α.), όπως επίσης να γνωρίσεις πολλά παράγωγα του μελιού, όπως τον βασιλικό πολτό, το κερί και τη γύρη, σαμπουάν και σαπούνια με βάση το μέλι, κ.α. Συμπληρωματικά σου προτείνουμε να επισκεφθείς το Μουσείο Μέλισσας (το μοναδικό στην Ελλάδα), για να ανακαλύψεις την μακρά παράδοση της ροδίτικης μελισσοκομίας από την αρχαιότητα μέχρι σήμερα. Εκεί θα βρεις και την Μελισσοκομική Δωδεκανήσου! 

Τα τοπικά πιάτα 

Ήρθε η ώρα να γνωρίσεις την τοπική κουζίνα της Ρόδου. Υπάρχουν τόσα πολλά, παραδοσιακά πιάτα, που σίγουρα δε θα ξέρεις από που να ξεκινήσεις. Εμείς σου προτείνουμε να δοκιμάσεις την παραδοσιακή λακάνη (κατσίκι, ρεβίθια και σπασμένο σιτάρι, γνωστό ως «χόντρος», όλα μαζί αρωματισμένα με κύμινο και αργοψημένα στη γάστρα), τα πιταρούδια (τηγανητοί ντοματοκεφτέδες με κρεμμύδι), το ριζότο σουπιάς (μαγειρεμένο με μελάνι σουπιάς), τις ταλαγκούτες (τηγανίτες με μέλι, τριμμένο αμύγδαλο και σουσάμι), τα γιαπράκια (ντολμαδάκια με μέντα, τυλιγμένα σε αμπελόφυλλο) και τους καραβόλους (σαλιγκάρια στιφάδο). Ο κατάλογος δεν τελειώνει εδώ. Υπάρχουν πολλές ακόμα γεύσεις να γνωρίσεις. Και να ξέρεις, όλες θα τις απολαύσεις ακόμα περισσότερο μαζί με ένα ποτήρι ροδίτικο κρασί, ή -γιατί όχι;- με ένα ποτήρι παγωμένη, ντόπια μπύρα.