Ήταν μια βραδιά γιορτής καθώς δύο πετράδια της Μεσογείου –το Ισραήλ και η Ελλάδα– ενώθηκαν για να καλωσορίσουν 120 περίπου επαγγελματίες του τουρισμού σε μια προσωπική εκδήλωση στο Windsor Arms Hotel του Τορόντο.

Ο Τζέρι Άντλερ του Κυβερνητικού Τουριστικού Γραφείου του Ισραήλ (IGTO) καλωσόρισε το πλήθος, λέγοντάς τους ότι «θέλαμε να το κάνουμε αυτό εδώ και πολύ καιρό», αλλά σημείωσε ότι τα τουριστικά γραφεία περίμεναν έως ότου οι άνθρωποι αισθανθούν άνετα να παρακολουθήσουν τις εκδηλώσεις αυτοπροσώπως.

Σαφώς και ήταν. Και το βράδυ έδωσε σε όλους μια αίσθηση ότι τα ταξίδια επέστρεφαν και ότι βρισκόταν στο δρόμο της ανάκαμψης.

Ο συνδυασμός Ισραήλ και Ελλάδας δεν προκαλεί έκπληξη, με τον Adler να επισημαίνει ότι οι δύο προορισμοί έχουν μακρά ιστορία και ήταν μια λογική συνεργασία – και λαμβάνοντας υπόψη τους ισχυρούς τουριστικούς δεσμούς μεταξύ των δύο εθνών, το νόημα της πρωτοβουλίας ήταν προφανές.

Ο Σοφοκλής Σάββας του Ελληνικού Οργανισμού Τουρισμού (ΕΟΤ) χαιρέτησε επίσης το κοινό του Τορόντο, λέγοντάς τους ότι το γραφείο του – αν και έχει έδρα στη Νέα Υόρκη – είναι εκεί για να βοηθήσει Καναδούς πράκτορες και χειριστές με οποιεσδήποτε και όλες τις ανάγκες τους.

Ο κ. Σάββας ξενάγησε επίσης το πλήθος στη νέα ιστοσελίδα του ΕΟΤ – www.visitgreece.gr – εξηγώντας ότι ήταν μια «ενιαία στάση» για τις ανάγκες τους και των πελατών τους.

Κατέστησε επίσης σαφές ότι η Ελλάδα έχει κάτι να προσφέρει σε πράκτορες και χειριστές για κάθε πελάτη της.

«Έχει περάσει τόσος καιρός από την τελευταία φορά που συναντηθήκαμε», παρατήρησε ο Gal Hana, Πρόξενος και Διευθυντής Τουρισμού του Υπουργείου Τουρισμού του Ισραήλ στον Καναδά, κατά τον χαιρετισμό του στην εκδήλωση.

Παρατηρώντας ότι έχουν περάσει «δύο χρόνια», ο Χάνα είπε στο κοινό του ότι είναι πλέον καιρός ο κλάδος να κοιτάξει στο μέλλον και ξεκάθαρα, το Ισραήλ θα είναι εκεί με τις προσφορές που θα δώσουν στους ταξιδιώτες αυτό που θέλουν. Και ανάμεσα στα δύο διαμάντια της Μεσογείου, το Ισραήλ και την Ελλάδα, οι πράκτορες και οι χειριστές θα βρουν διακοπές που θα αρέσουν στα γούστα του καθενός και όλων των πελατών τους.

Συγχαρητήρια ανήκουν στο Γενικό Προξενείο της Ελλάδας στο Τορόντο, στο Γενικό Πρόξενο κ. Βίκτωρα Μαλιγγούδη και ιδιαίτερα στον εμπορικό ακόλουθο της Ελλάδας στο Τορόντο κ. Δημήτρη Πρωτόπαππα, που ανάλαβαν τον συντονισμό της εκδήλωσης, μια και όπως γνωρίζουμε, εδώ και πολλά χρόνια, το γραφείο ΕΟΤ εδρεύει στη Νέα Υόρκη.

Ελπίζουμε όμως, οι δύο αντιπρόσωποι του ΕΟΤ από το γραφείο της Νέας Υόρκης, υπεύθυνο και για τον Καναδά, να έλαβαν το μήνυμα και να το μεταφέρουν στους ανωτέρους τους.

Ο Καναδάς είναι μια πολύ μεγάλη και σοβαρή αγορά για τον ελληνικό τουρισμό. Με το κλείσιμο του γραφείου του ΕΟΤ εδώ και αρκετά χρόνια, δεν υπάρχει καμμιά τουριστική πολιτική και καμμιά προβολή της Ελλάδας στη τουριστική βιομηχανία στον Καναδά. Όλα είναι στον αυτόματο πιλότο… Σε αντίθεση με ανταγωνιστικούς προορισμούς (Τουρκία, Ισραήλ, Ισπανία κλπ.) που ουσιαστικά κατακλύζουν με αφιερώματα τον Καναδικά Μέσα Ενημέρωσης με διαφημίσεις, billboards, famtrips κλπ. Η οποιαδήποτε τουριστική προώθηση της Ελλάδας στον Καναδά ασκείται από το φιλότιμο ορισμένων Ελλήνων tour operators και από το φιλότιμο του εκάστοτε προξένου στο Τορόντο. Το γραφείο ΕΟΤ της Νέας Υόρκης ανύπαρκτο όλα αυτά τα χρόνια. Βλέπουμε κάποιες αλλαγές τους τελευταίους μήνες, αλλά δυστυχώς, δεν είναι αρκετές.

Η πρώην υπουργός Τουρισμού κ. Έλενα Κουντουρά, στη τελευταία αστραπιαία(!) επίσκεψη της στο Τορόντο δεν συναντήθηκε με κανένα φορέα τουρισμού (εκτός από την Air Transat – γιατί άραγε; – ) και μάλιστα είχε δηλώσει πως υπήρχε καμπάνια εκατομμυρίων για τη προβολή της Ελλάδας στο Καναδά. Μόνο που δεν αναφέρθηκε που και σε ποιους δόθηκαν αυτά τα εκατομμύρια, γιατί σίγουρα προβολή της Ελλάδας δεν είδαμε!

Ας ελπίσουμε, ο υπουργός τουρισμού κ. Κικίλιας, να ακούσει τις εισηγήσεις του γραφείου του ΕΟΤ  (Ν. Υόρκη), ιδιαίτερα τις εισηγήσεις του Προξενείου της Ελλάδος στο Τορόντο και του διπλωματικού του συμβούλου κ. Δημήτρη  Αζεμόπουλου (που γνωρίζει τις ανάγκες του Καναδά από πρώτο χέρι), για να λάβει και ο Καναδάς το «κομμάτι της πίττας» που δικαιούται στη προώθηση του Ελληνικού τουρισμού και των προϊόντων της.

Ας παραδειγματιστούν από τη γειτονική χώρα του Ισραήλ, που στο Προξενείο τους στο Τορόντο υπάρχει πρόξενος Τουρισμού, Marketing director για τη προώθηση του τουριστικού προϊόντος της χώρας τους για το Καναδά. Ας κάνουν δηλαδή τα αυτονόητα!

Ο Κ.Σοφοκλής Σάββας εκπροσώπησε τον Ελληνικού Οργανισμό Τουρισμού (ΕΟΤ)

Previous articleΕπίσκεψη του Υφυπουργού Εξωτερικών, Ανδρέα Κατσανιώτη, στον Καναδά – ΤΗΛΕΣΚΟΠΙΟ (08 ΑΠΡ 22)
Next articleΠροϋπολογισμός 2022: Η Ομοσπονδιακή κυβέρνηση προσβλέπει στην ανάπτυξη με 31 δισ. δολάρια σε καθαρές νέες δαπάνες