Home Canadian News «Ημέρα της Μαρμότας» («Groundhog Day») στη Βόρειο Αμερική

«Ημέρα της Μαρμότας» («Groundhog Day») στη Βόρειο Αμερική

189

Με οδηγό ένα… σκίουρο, χιλιάδες κάτοικοι που διαμένουν στον Καναδά και την ευρύτερη περιοχή της Β. Αμερικής θα ψάξουν να βρουν πότε θα τελειώσει ο χειμώνας. 

Τι είναι η μαρμότα 

Η μαρμότα (Marmota) είναι γένος τρωκτικών αποτελούμενο από δεκατέσσερα είδη του γένους Marmotini, τα οποία ζουν στην Ευρασία και τη Βόρεια Αμερική. Τα περισσότερα είδη μαρμότας ζουν στις κρύες στέπες και στις ψηλές οροσειρές. Εχουν αρκετά μεγάλο μέγεθος για τρωκτικά, καθώς ανάλογα με το είδος τους, έχουν μήκος 30 εκ. έως 60 εκ. (κεφάλι-κορμός) και ουρά 10 εκ. έως 25 εκ. Αξίζει να σημειωθεί ότι οι μαρμότες φτιάχνουν εκτεταμένα συστήματα στοών, σήραγγες φυγής, σήραγγες… σπίτια, αλλά, το εκπληκτικό, και στοές που χρησιμεύουν μόνο ως αποχωρητήρια! Το μήκος των στοών κυμαίνεται συνήθως μεταξύ 10 εκ. και 70 εκ., αλλά έχει μετρηθεί και μήκος μεγαλύτερο των 100 μ.. 

Τι είναι η «Ημέρα της Μαρμότας» 

Από το 1886 γιορτάζεται κάθε δεύτερη μέρα του Φλεβάρη «Ημέρα της Μαρμότας» ανελλιπώς, στη Β. Αμερική. Πάνω από 40.000 άτομα συγκεντρώνονται στο Punxsutawney της Πενσιλβάνια και ετοιμάζονται να παρακολουθήσουν τις κινήσεις μιας μαρμότας (του ξακουστού Φιλ). 

Γιατί το κάνουν αυτό; 

Γιατί θεωρούν ότι οι κινήσεις του εν λόγω σκίουρου προβλέπουν το πότε θα τελειώσει ο χειμώνας! Σύμφωνα με την παράδοση, αν η μαρμότα δει τη σκιά της, τότε ο χειμώνας θα διαρκέσει για περίπου άλλες έξι εβδομάδες. Αν έχει συννεφιά και δεν τη δει, τότε ο ερχομός της άνοιξης θα έρθει γρηγορότερα. 

Από που προήλθε το έθιμο; 

Ωστόσο, αυτό που οι περισσότεροι δεν συνειδητοποιούν είναι ότι η «Ημέρα της Μαρμότας»  βασίζεται στην αστρονομία. Η ημερομηνία συνδέεται με την κίνηση της Γης γύρω από τον Ήλιο. σηματοδοτεί το κατά προσέγγιση μισό σημείο ανάμεσα στο χειμερινό ηλιοστάσιο και την ισημερία της άνοιξης! (Σημείωση: Αυτό ισχύει για το Βόρειο Ημισφαίριο. Στο Νότιο Ημισφαίριο, το Groundhog Day σηματοδοτεί το μισό σημείο μεταξύ του θερινού ηλιοστασίου και της φθινοπωρινής ισημερίας.)

Το έθιμο το έφεραν στο Νέο Κόσμο Γερμανοί μετανάστες τον 18ο αιώνα και από το 1887 εκδηλώνεται κάθε χρόνο στις 2 Φεβρουαρίου. Η πιο γνωστή πρόβλεψη γίνεται από τις μαρμότες στην περιοχή Πονξατόνι της Πενσυλβάνιας, καθώς είναι αυτή που τραβάει τα φώτα της δημοσιότητας. Υπάρχουν παρατηρητές του φαινομένου, που δίνουν ονόματα στις μαρμότες και καταγράφουν τα ποσοστά επιτυχίας των μετεωρολογικών προβλέψεών τους. 

Πάντως, έρευνα της Εθνικής Υπηρεσίας Κλιματικών Δεδομένων των ΗΠΑ έδειξε ότι οι επιτυχημένες προβλέψεις της μαρμότας δεν ξεπερνούν το 39%.