Η Καλαμάτα προσφέρεται για κάθε εποχή και κάθε γούστο. Γιατί είναι μια πόλη που τα έχει όλα

Θα έχεις ακούσει πολλά για την Καλαμάτα, ακόμα και αν δεν έχεις πάει ποτέ. Η πρωτεύουσα της Μεσσηνίας, στη Δυτική Πελοπόννησο, είναι εδώ και αιώνες μια από τις μεγαλύτερες παραγωγούς ελιάς στον κόσμο. Αυτό που ίσως να μην γνωρίζεις, είναι ότι τα τελευταία χρόνια ανήκει στους ραγδαία ανερχόμενους τουριστικούς προορισμούς με επιλογές που ανταποκρίνονται σε κάθε γούστο. 

Οι Έλληνες την προτιμούν φανατικά, όπως κάνουν πλέον και πολλοί επισκέπτες από το εξωτερικό, που έρχονται εδώ είτε αεροπορικώς (ναι, έχει αυξηθεί σημαντικά ο αριθμός των απευθείας πτήσεων) είτε οδικώς, μιας και είναι υπερβολικά απλό να έρθεις από Αθήνα (2 ώρες και 40 λεπτά). Προγραμμάτισε λοιπόν και εσύ μια επίσκεψη στην Καλαμάτα και διάλεξε απλά τι θέλεις… θάλασσα; Βουνό; Πολιτισμό; Ψυχαγωγία; Νυχτερινή ζωή; Καλό φαγητό; Ψώνια; Όλα εδώ είναι εφικτά… 

Μπορεί να περάσεις από την Καλαμάτα πηγαίνοντας σε οποιοδήποτε άλλο μέρος της Πελοποννήσου. Ή να επιλέξεις την πόλη για να περάσεις ένα Σαββατοκύριακο. Όπως και αν έχει, ο καλύτερος τρόπος για να την εξερευνήσεις είναι με τα πόδια. 

Εδώ θα βρεις αρχαία και βυζαντινά απομεινάρια, σπίτια με νεοκλασικά και αναγεννησιακά αρχιτεκτονικά στοιχεία, μικρά δρομάκια, πετρόχτιστες εκκλησίες, μια παραλιακή οδό που έχει φόντο τον Ταϋγετο και πολλές, όμορφες κοντινές παραλίες. 

ΜΗ ΧΑΣΕΙΣ

Το Κάστρο 

Επάνω από την αγορά της παλιάς πόλης δεσπόζει το κάστρο της Καλαμάτας, το οποίο χρονολογείται από τις αρχές του 13ου αιώνα. Ξεκίνησαν να το χτίζουν οι Βυζαντινοί, το ολοκλήρωσαν όμως οι Φράγκοι. Σαν κατασκευή δεν είναι δαιδαλώδες όπως άλλα μεσαιωνικά κάστρα της Πελοποννήσου, είναι όμως μια πολύ ατμοσφαιρική τοποθεσία για να ξεκινήσεις την περιήγησή σου στην πόλη. Στο κάστρο θα βρεις επιγραφές από την περίοδο της ενετικής κατοχής (1685-1715), ενώ ανασκαφές έχουν φέρει στο φως μια μικρή εκκλησία χτισμένη (τον 6ο αιώνα π.Χ.) επάνω στο σημείο που βρισκόταν παλιότερα η αρχαία πόλη Φαραί. Η εκκλησία είναι αφιερωμένη στην Παναγία Καλομάτα, η οποία πήρε το όνομά της από εικόνα, στην οποία η Παναγία έχει όμορφα, μαύρα μάτια. Αν σκέφτεσαι να επισκεφθείς την Καλαμάτα, ψάξε και μάθε για το Διεθνές Φεστιβάλ Χορού, το οποίο διοργανώνεται στο Κάστρο κάθε Ιούλιο. 

Τα Μουσεία  

Πολύ κοντά στο κάστρο υπάρχουν δύο μουσεία που αξίζουν την προσοχή σου. Το ένα είναι το Λαογραφικό Μουσείο της Καλαμάτας, το οποίο στεγάζεται στο διώροφο Αρχοντικό Κυριάκου και διαθέτει εκθέματα από την επανάσταση του 1821, και άλλα αντικείμενα καθημερινής χρήσης (αγροτικά εργαλεία, εξοπλισμό τυπογραφείου/βιβλιοδεσίας και υφαντά). Το άλλο είναι το Αρχαιολογικό Μουσείο της Μεσσηνίας, με εκθέματα από την Προϊστορική μέχρι τη Βυζαντινή εποχή. Αν βρεθείς εδώ, ψάξε να δεις το χρυσό σφραγιδόλιθο από τον 16ο αιώνα π.Χ., ο οποίος ανακαλύφθηκε σε τύμβο της περιοχής, μαζί με νομίσματα, αγγεία και άλλα χειροποίητα αντικείμενα.

Η Πλατεία 23ης Μαρτίου  

Ονομάστηκε έτσι προς τιμή της απελευθέρωσης της πόλης από τους Τούρκους, το 1821. Η Πλατεία 23ης Μαρτίου δε συμπυκνώνει μόνο την ιστορία, αλλά όλη την ενέργεια της Καλαμάτας. Λέγεται πως στην εκκλησία των Αγίων Αποστόλων, στο κέντρο της πλατείας, έγινε η διακήρυξη της επανάστασης, όπως επίσης ότι εδώ έγινε η πρώτη λειτουργία για τον εορτασμό της απελευθέρωσης. Περιμετρικά της πλατείας υπάρχουν εμπορικά καταστήματα, καφέ, μπαρ και ταβέρνες, με πιο ‘πολύβουες’ τις οδούς Αμφίας (καταλήγει στα Παπλωματάδικα, που είναι γνωστά για τη νυχτερινή ζωή) και Υπαπαντής (εδώ θα βρεις καταστήματα με τοπικά προϊόντα, όπως τα περίφημα καλαματιανά μαντήλια).  

Πλατεία Βασιλέως Γεωργίου  

Ακόμα ένα σημείο, που παίζει σημαντικό ρόλο στην καθημερινή ζωή των Καλαματιανών με τα κοσμοπολίτικα καφέ, τα μπαρ και τα καταστήματά του. Η πλατεία καταλήγει στην οδό Αριστομένους με τις γεμάτες ζωή στοές (Λόντος και Βαρβούτσης). Εδώ θα βρεις πολλά νεοκλασικά κτήρια για να θαυμάσεις, όπως αυτό που στεγάζεται η Εθνική Τράπεζα της Ελλάδας. 

Το Πάρκο Σιδηροδρόμων Δήμου Καλαμάτας 

Βγαίνοντας από το ιστορικό κέντρο και κατηφορίζοντας την οδό Αριστομένους με κατεύθυνση το λιμάνι, θα συναντήσεις το Πάρκο Σιδηροδρόμων του Δήμου Καλαμάτας. Αν έχεις αδυναμία στους σιδηροδρόμους θα αγαπήσεις αυτό το πάρκο, το οποίο είναι φτιαγμένο μέσα στα 54 στρέμματα του παλιού σταθμού της πόλης με την ονομασία «Λιμήν». Η συλλογή του από ατμομηχανές και βαγόνια, που θα σε ταξιδέψει πίσω στο χρόνο. 

Η Παραλία 

Συνεχίζοντας νότια θα φτάσεις στη λεωφόρο Ναυαρίνου, τη διάσημη παραλία της Καλαμάτας. Εδώ χτυπά η καρδιά της πόλης κυρίως καλοκαιρινούς μήνες, είναι όμως θαυμάσια για περπάτημα και το χειμώνα. Υπάρχει κάτι αθεράπευτα ρομαντικό σε αυτή την πλατιά λεωφόρο με τους φοίνικες. Ξεκίνα τη βόλτα σου από την μαρίνα, χαζεύοντας τα σκάφη, μετά συνέχισε κατά μήκος του Μεσσηνιακού Κόλπου με θέα τον Ταΰγετο. Όλη η παραλιακή διαδρομή έχει ποδηλατόδρομο, ενώ θα βρεις άπειρα καφέ, μπαρ, καταστήματα και ουζερί για να απολαύσεις από πρωινό μέχρι ουζάκι και κοκτέιλ. 

Το Φαγάκι 

Τι να πει κανείς για την κουζίνα της Καλαμάτας…; Δοκίμασε οπωσδήποτε γουρουνοπούλα σε κάθε εκδοχή της – εκτός από ψητή θα τη βρεις σε σουβλάκι, γύρο και μπέργκερ. Για πιο παραδοσιακές τοπικές λιχουδιές, σου προτείνουμε παστέλι, δίπλες, λαλάγγια (τραγανά, τηγανιτά λαδοκούλουρα) και φυσικά, το «αστέρι» της καλαματιανής γαστρονομίας, ελιές και ελαιόλαδο. Μεζεδάκια που ταιριάζουν άψογα με ούζο ή τσίπουρο, είναι και το τυρί σφέλα, αλλά και το σύγκλινο (καπνιστό χοιρινό). Αν πάλι θέλεις ένα πιο μαμαδίστικο φαγάκι, υπάρχει το απόλυτο πιάτο για σένα, ο κόκορας κρασάτος με χυλοπίτες. 

Κάτι έξτρα…

Για να κλείσει η μέρα σου με τον καλύτερο τρόπο, σου προτείνουμε την Βέργα, λίγο έξω από την πόλη. Εδώ θα βρεις εστιατόρια και μπαρ με καταπληκτική θέα, ενώ το σημείο είναι τέλειο για να απολαύσεις καφέ ή κοκτέιλ, ειδικά τη νύχτα που τα φώτα από την πόλη ή τις ψαρόβαρκες του όρμου λαμπυρίζουν από μακριά δημιουργώντας ένα φαντασμαγορικό σκηνικό.