Αναζητάς την αυθεντική παράδοση ή μήπως θέλεις να ζήσεις μια ευκαιρία απόδρασης στη φύση; Ό,τι και αν σε φέρνει εδώ, τα χωριά του Ολύμπου είναι μια ζωντανή απόδειξη ότι στο μυθικό αυτό βουνό, κατοικούσαν κάποτε οι θεοί της αρχαίας Ελλάδας.

Ίσως να μην πιστεύεις ότι στον Όλυμπο ζουν ακόμα οι 12 θεοί – ανάμεσά τους και ο πανίσχυρος Δίας… Αυτό που σίγουρα δε μπορείς να αμφισβητήσεις, είναι ότι μέσα στα δάση του, που αποτελούν τον πρώτο Εθνικό Δρυμό της Ελλάδας και απόθεμα βιόσφαιρας της UNESCO, θα βρεις μοναδικής ομορφιάς χωριά με κατοίκους αποφασισμένους να διατηρήσουν ζωντανές τις παραδόσεις και τις συνήθειες τους.

Τα χωριά του Ολύμπου γίνονται όλο και πιο δημοφιλή στους επισκέπτες, που σιγά, σιγά ανακαλύπτουν, πόσες πολλές δραστηριότητες μπορεί πράγματι να απολαύσει κανείς εδώ (πεζοπορία, mountain biking, ιππασία ή αν διψάς για κάτι που ανεβάζει ακόμα πιο πολύ την αδρεναλίνη, κανό, αναρρίχηση, παραπέντε ή 4Χ4 στους ορεινούς χωματόδρομους).  

Και αν νομίζεις ότι θα εξερευνήσεις χωριά απομονωμένα και έρημα, σου λέμε και αυτό… Οι κάτοικοι των χωριών, που είχαν φύγει για τους παραθαλάσσιους οικισμούς, επέστρεψαν για να ανακαινίσουν παραδοσιακά κτήρια μακεδονικής αρχιτεκτονικής και να ανοίξουν ξενώνες, ταβέρνες ή καταστήματα με χειροποίητα, τοπικά προϊόντα. Άρα εδώ, θα βρεις τα πάντα.

ΜΗ ΧΑΣΕΙΣ

Λιτόχωρο 

Θέλεις να δεις τι θα πει «ζωή στο χωριό» στον Όλυμπο; Έλα στο Λιτόχωρο-μια μικρή κωμόπολη, που γρήγορα θα γίνει η βάση σου για τις εξορμήσεις στο βουνό. Στην παλιά πόλη θα βρεις δείγματα κλασικής μακεδονικής αρχιτεκτονικής (διώροφα οικήματα με ξύλινα δοκάρια στην οροφή και ξύλινα μπαλκόνια), ενώ τα νεοκλασικά καπετανόσπιτα μαρτυρούν την ισχυρή ναυτική παράδοση του τόπου. Πολλά από τα στενά σοκάκια φεύγουν και γυρνάνε στην κεντρική πλατεία (όπως συμβαίνει συχνά στα χωριά), ενώ από εστιατόρια και καφέ θα βρεις απ’ όλα, και μοντέρνα και παραδοσιακά. Αν ψάχνεις πιο έντονα την αυθεντικά παραδοσιακή ατμόσφαιρα διάλεξε να καθίσεις σε κάποιο από τα ταβερνάκια κατά μήκος του ποταμού Ενιπέα ή να απολαύσεις τσίπουρο με μεζέ στο κέντρο του χωριού. Σε κοντινή απόσταση βρίσκονται οι Μύλοι με τους ανεμόμυλους, αλλά και τα παρεκκλήσια των Αγίων Αποστόλων και του Προφήτη Ηλία. Από εδώ μπορείς να πάρεις το πεζοπορικό μονοπάτι μακράς απόστασης Ε4.

Άνω Σκοτίνα 

Ξέρεις τι κάνει την Άνω Σκοτίνα τόσο ατμοσφαιρική; Ότι μπαίνοντας στο χωριό, στα 750μ. στους πρόποδες του Ολύμπου, σε περιβάλλει πυκνό δάσος από έλατα και οξιές. Πολλά από τα σπίτια χρονολογούνται από τον 17ο ή τον 18ο αιώνα, ενώ η εκκλησία του Αγίου Αθανασίου με το θαυμάσιο ξυλόγλυπτο εικονοστάσι της, έχει κατασκευαστεί τον 14ο αιώνα. Κάποια στιγμή οι κάτοικοι της Άνω Σκοτίνας άρχισαν να μετακινούνται σε άλλους τόπους. Σιγά, σιγά όμως επέστρεψαν, ανακαινίζοντας τα σπίτια τους και ανοίγοντας ξενώνες και ταβέρνες. Η «καρδιά» του χωριού χτυπά στην κεντρική πλατεία με την εκκλησία της Κοιμήσεως της Θεοτόκου (19ος αιώνας) και το πελώριο πλατάνι. Η θέα από εδώ φτάνει μέχρι τη θάλασσα και γύρω από το χωριό υπάρχουν πολλά μονοπάτια, κατάλληλα για πεζοπορία, mountain biking ή 4×4. 

Παλαιός Παντελεήμονας 

Ακόμα ένα χωριό με ιστορία αιώνων, από εκείνα που κάποια στιγμή οι κάτοικοί τους τα εγκατέλειψαν για να μετοικήσουν στη θάλασσα, μέχρι που γύρισαν για να φέρουν νέα πνοή στα μακεδονικής τεχνοτροπίας κτήρια, ανοίγοντας παραδοσιακές ταβέρνες και ξενώνες. Στους δρόμους του χωριού δεν κυκλοφορούν αυτοκίνητα, ενώ στη γεμάτη πλατάνια (και μια εκκλησία, του Άγιου Παντελεήμονα) κεντρική πλατεία μπορείς να απολαύσεις ένα ποτηράκι ντόπιο κρασί ή τσίπουρο φτιαγμένο από κούμαρα. Γύρω σου θα βρεις ακόμα μαγαζάκια που πουλάνε χειροποίητα ζυμαρικά και γλυκά, αλλά και μέλι από αγριολούλουδα. 

Παλαιοί Πόροι 

Ένα χωριό που άργησε να αποκτήσει σύγχρονες ανέσεις (όπως ηλεκτρικό ρεύμα) σε σχέση με τα γειτονικά του χωριά, δεν υπολείπεται όμως σε γοητεία και αυθεντικότητα. Πολλά από τα στενά σοκάκια με τα παραδοσιακά οικήματα από τον 18ο και 19ο αιώνα οδηγούν στην κεντρική πλατεία με το πανύψηλο πλατάνι, τη βυζαντινή εκκλησία του Αγίου Γεωργίου και τη μοναδική θέα στο Θερμαϊκό Κόλπο. Και ενώ αρκετά από τα σπίτια του χωριού έχουν μετατραπεί σε ξενώνες, ακριβώς επάνω από τον οικισμό υπάρχει δάσος, στο οποίο -αν ψάξεις- θα βρεις δύο πανέμορφες εκκλησίες: των Αγίων Αποστόλων και της Ζωοδόχου Πηγής. 

Δίον 

Για το τέλος της εξόρμησης στα χωριά του Ολύμπου σου κρατήσαμε ακόμα ένα ιστορικό μέρος. Το Δίον ήταν ο πιο ιερός λατρευτικός τόπος για τον βασιλιά Φίλιππο Β’ και τον γιο του Μέγα Αλέξανδρο (4ος αιώνας π.Χ.), ενώ ο γεμάτος πράσινο και φυσικές πηγές αρχαιολογικός χώρος που θα συναντήσεις εδώ, ήταν αφιερωμένος στο Δία. Κάνοντας μια βόλτα στο πάρκο θα ανακαλύψεις ιερά αφιερωμένα στο βασιλιά των θεών και (μεταξύ άλλων) στην αιγυπτιακή θεότητα Ίσιδα. Ο χώρος περιλαμβάνει και μουσείο, ενώ το αρχαίο θέατρο του Δίου φιλοξενεί πολιτιστικά γεγονότα, όπως εκδηλώσεις του Φεστιβάλ Ολύμπου , το οποίο πραγματοποιείται κάθε καλοκαίρι. Ένας από τους δρόμους έξω από το Δίον οδηγεί στο εκκλησάκι του Αγίου Κωνσταντίνου, όπου έχει την αφετηρία του το διάσημο φαράγγι του Ορλιά: μια τέλεια ευκαιρία για εξερεύνηση στη φύση (ή και ακόμα πιο περιπετειώδεις δραστηριότητες). Φυσικά μην ξεχάσεις να κλείσεις τη μέρα σου με τον καλύτερο δυνατό τρόπο, δηλαδή, σε ταβέρνα απολαμβάνοντας αυθεντικά, ντόπια πιάτα.