Αντίθετα από ότι το μεγάλο «αδερφάκι» της, η Αντίπαρος –μόλις 10 λεπτά από την Πάρο- εκτός από αυθεντική κυκλαδίτικη ομορφιά προσφέρει μια απόλυτη αίσθηση ηρεμίας.

Αναζητάς την κλασσική κυκλαδίτικη ομορφιά –λευκά σπιτάκια με  μπλε πόρτες και ολάνθιστες βουκαμβίλιες, ψαρόβαρκες στο λιμάνι και διάσπαρτα παντού εκκλησάκια- όμως ταυτόχρονα επιζητάς ηρεμία σε ένα νησί που ακόμα δεν έχουν ανακαλύψει μαζικά οι καλοκαιρινοί επισκέπτες; Αν ναι, τότε βρίσκεσαι στο σωστό μέρος.

Πολλά στοιχεία θα αγαπήσεις στο  μικρό «αδερφάκι» της Πάρου, από τη ζεστή φιλοξενία των ντόπιων μέχρι τις καλοφτιαγμένες βιτρίνες των καταστημάτων στη Χώρα (όπου βρίσκεται και το λιμάνι του νησιού), αλλά και τη μορφολογία του. Ασυνήθιστα επίπεδη για κυκλαδίτικο νησί, η Αντίπαρος θα σε εμπνεύσει να την εξερευνήσεις περπατώντας. 

Καθώς βολτάρεις χαλαρά ανάμεσα στα μαγαζάκια της Χώρας με τα τοπικά προϊόντα και τα πολύχρωμα τραπεζάκια στα καφέ, με τη μύτη σου να σπάει από τη μυρωδιά των ψαριών που ψήνουν οι παραθαλάσσιες ταβέρνες, σίγουρα θα αναρωτηθείς γιατί τόσο καιρό συγκεντρώνουν όλη την προσοχή και προτίμηση των επισκεπτών η Πάρος και άλλα, πιο μεγάλα κυκλαδίτικα νησιά. Μόλις μάθεις, βέβαια ότι ο Tom Hanks έχει εξοχικό στην Αντίπαρο, θα καταλάβεις γιατί οι λάτρεις του νησιού προτιμούν να κρατούν τα μυστικά του καλά κρυμμένα.

ΜΗ ΧΑΣΕΙΣ

Με όποιο τρόπο και αν επιλέξεις να εξερευνήσεις τη Χώρα, περπατώντας ή με ποδήλατο, ένα είναι σίγουρο: η ομορφιά της θα σε αποζημιώσει!

Λιμάνι 

Η γνωριμία σου με την Αντίπαρο ξεκινά από το λιμάνι. Εδώ θα σε καλωσορίσει η εκκλησία της Αγίας Μαρίνας με το χαρακτηριστικό γαλάζιο τρούλο και ο ανεμόμυλος ακριβώς δίπλα της. Αν τύχει να επισκέπτεσαι το νησί εκείνες της ημέρες, μη χάσεις το διήμερο πανηγύρι της Αγίας Μαρίνας (με παραδοσιακούς, τοπικούς μεζέδες και αγώνες ιστιοπλοΐας) στις 16-17 Ιουλίου. Καραβάκια σαλπάρουν από εδώ για το Δεσποτικό, ένα νησάκι νοτιοδυτικά της Αντιπάρου, γνωστό για τις εξωτικές παραλίες του.

Πλατεία Αγίου Νικολάου 

Κατηφορίζοντας την παραλιακή οδό, στρίψε αριστερά στον – γεμάτο στιλάτα καταστήματα,  ταβέρνες και μπαρ – πεζοδρομημένο κεντρικό δρόμο. Στο τέρμα του δρόμου θα συναντήσεις ένα ψηλό, σκιερό πλάτανο, σήμα κατατεθέν της πλατείας του Αγίου Νικολάου. Αυτό είναι το κεντρικό σημείο συνάντησης και ίσως το πιο ζωντανό σημείο της Χώρας – τόσο τη μέρα όσο και τη νύχτα – με πολλά μαγαζιά, εστιατόρια, καφέ και μπαρ. 

Εκκλησία Αγίου Νικολάου

Μπροστά σου θα δεις την κύρια εκκλησία της Αντιπάρου, η οποία έχει χτιστεί το 1783 (χρονολογία χαραγμένη επάνω από μια από τις εισόδους της). Βρίσκεσαι στην αφετηρία της περιοχής του κάστρου, όπου θα βρεις τρεις ακόμα εκκλησίες (Άγιος Αντώνιος, Χριστός και Άγιος Ιωάννης).

Ενετικό Κάστρο 

Διασχίζοντας μια αψιδωτή είσοδο εισέρχεσαι στο Ενετικό Κάστρο του 15ου αιώνα. Το Κάστρο χτίστηκε  για να προστατεύει τους κατοίκους του νησιού από τους πειρατές. Εξερεύνησέ το και ανακάλυψε πως τα σπίτια που έχουν χτιστεί μέσα σε αυτό (κάποια με τρεις ορόφους, με τον καθένα να έχει ξεχωριστή μπροστινή είσοδο και κλιμακοστάσιο) λειτουργούσαν σαν εξωτερικά οχυρωματικά τείχη. 

Λαογραφικό Μουσείο  

Εδώ θα δεις μια ενδιαφέρουσα συλλογή παραδοσιακών αντικειμένων τέχνης και άλλων εκθεμάτων όπως φωτογραφίες, χάρτες, χειρόγραφα και σκεύη καθημερινής χρήσης της Αντιπάρου από το παρελθόν. 

Ηλιοβασίλεμα από την παραλία Σιφνέικος Γιαλός

Ιδανικό κλείσιμο για τη βόλτα σου είναι να συνεχίσεις τη διαδρομή σου δυτικά της παραλίας. Ο δρόμος είναι σύντομος (500μ.) όμως σίγουρα αξίζει τον κόπο να έρθεις εδώ… μια υπέροχη αμμώδης παραλία σε περιμένει να ζήσεις την γαλήνη που ζητάς. Μαζί, θα κερδίσεις την εμπειρία μιας εξαιρετικής δύσης του ήλιου που μοιάζει να βουτά στα νερά του Αιγαίου.

Και κάτι έξτρα…

Δε βρίσκεται στη Χώρα, όμως είναι ένα μέρος που πρέπει οπωσδήποτε να επισκεφθείς: το Σπήλαιο της Αντιπάρου, περίπου 15 λεπτά μακριά με το αυτοκίνητο (9χλμ.). 400 σκαλιά οδηγούν στην γεμάτη σταλακτίτες και σταλαγμίτες καρδιά του Σπηλαίου, σε βάθος 85μ. Και ναι, ετοιμάσου να «τα χάσεις»… Η ηλικία του αρχαιότερου σταλαγμίτη, δίπλα στην είσοδο, εκτιμάται πως είναι 45 εκατομμύρια χρόνια! Από την λίθινη εποχή μέχρι τον 4ο αιώνα το σπήλαιο αυτό λένε πως το χρησιμοποιούσαν σαν καταφύγιο. Μάλιστα, εδώ πιστεύεται πως κρύφτηκαν Μακεδόνες στρατηγοί μετά από αποτυχημένη συνωμοσία για την ανατροπή του Μ. Αλέξανδρου.