Home Health Τι είναι τα Microgreens ;

Τι είναι τα Microgreens ;

157

Τα microgreens είναι λαχανικά σε πρώιμο στάδιο ανάπτυξης. Δεν πρέπει να συγχέονται με βλαστάρια που συλλέγονται αμέσως μετά την ανάπτυξη των κοτυληδόνων φύλλων. Αυτά καλλιεργούνται με σκοπό να λάβουμε τα μέγιστα διατροφικά αγαθά από κάθε λαχανικό και συνήθως χρησιμοποιούνται τόσο ως οπτικό όσο και ως συστατικό γεύσης, κυρίως σε εστιατόρια υψηλής γαστρονομίας. Οι σεφ χρησιμοποιούν τις φύτρες για να ενισχύσουν την ελκυστικότητα των πιάτων τους, με ξεχωριστές υφές και μοναδικές γεύσεις, όπως γλυκές και πικάντικες.

Τα βρώσιμα νεαρά χόρτα παράγονται από διάφορα είδη λαχανικών, βότανα ή άλλα φυτά. Έχουν μέγεθος από 2,5 έως 7,6 εκ. συμπεριλαμβανομένου του στελέχους και των φύλλων. Το στέλεχος κόβεται ακριβώς πάνω από τη γραμμή εδάφους κατά τη συγκομιδή. Έχουν αναπτύξει πλήρως τα φύλλα του κοτυληδόνου και συνήθως ένα ζευγάρι μικρών, μερικώς ανεπτυγμένων φύλλων. Ο μέσος χρόνος καλλιέργειας τους είναι 10-14 ημέρες από τη σπορά μέχρι τη συγκομιδή.

Ιστορία

Τα Microgreens άρχισαν να εμφανίζονται σε μενού των σεφ ήδη από τη δεκαετία του 1980 στο Σαν Φρανσίσκο. Στη Νότια Καλιφόρνια, αναπτύχθηκαν από τα μέσα της δεκαετίας του ’90. Αρχικά υπήρχαν ελάχιστες ποικιλίες. Τα διαθέσιμα ήταν ρόκα, βασιλικός, τεύτλα, λάχανο, κόλιανδρος και ένα πολύχρωμο μείγμα αυτών που ονομάζονται “Rainbow Mix”. Έχοντας εξαπλωθεί ανατολικά από την Καλιφόρνια, τώρα καλλιεργούνται στις περισσότερες περιοχές των Ηνωμένων Πολιτειών, με αυξανόμενο αριθμό ποικιλιών.

  •  

Μορφή

Οι φύτρες έχουν τρία βασικά μέρη. Ένα κεντρικό στέλεχος, φύλλα ή φύλλα κοτυληδόνου και τυπικά το πρώτο ζευγάρι φύλλων. Διαφέρουν σε μέγεθος ανάλογα με ποικιλία, με τυπικό μέγεθος από 25 έως 38 χιλιοστά σε συνολικό μήκος. Μεγαλύτερα μεγέθη έχουν ονομαστεί microgreens. Είναι συνήθως ηλικίας 2-4 εβδομάδων, από τη βλάστηση μέχρι τη συγκομιδή. Οι όροι “baby greens” και “micrgreens” είναι όροι μάρκετινγκ που χρησιμοποιούνται για να περιγράψουν τις αντίστοιχες κατηγορίες τους. Οι βλαστοί συνήθως καταναλώνονται ως ολόκληρο φυτό, ανάλογα με το είδος.

Για παράδειγμα, οι βλαστοί από αμύγδαλο, κολοκύθα και φιστίκια έχουν κατά προτίμηση την προτιμώμενη γεύση όταν συλλέγονται πριν από την ανάπτυξη ρίζας. Τα microgreens είναι έχουν πρόσθετους κανονισμούς σχετικά με την παραγωγή και την εμπορία τους λόγω του σχετικά υψηλού κινδύνου μικροβιακής μόλυνσης σε σύγκριση με άλλα χόρτα. Οι καλλιεργητές που τα παράγουν προς πώληση, πρέπει να γνωρίζουν τους κινδύνους και τις προφυλάξεις που συνοψίζονται σε δημοσίευση της Αμερικανικής Υπηρεσίας Τροφίμων και Φαρμάκων “FDA“.

Καλλιέργεια

Η καλλιέργεια τους είναι σχετικά εύκολη. Πολλές μικρές μονάδες καλλιέργειας, έχουν ξεκινήσει να πωλούν τα προϊόντα τους στις λαχαναγορές ή στα εστιατόρια. Ένα ρηχό πλαστικό δοχείο με οπές αποστράγγισης, όπως ένα φυτώριο, θα διευκολύνει τη βλάστηση και θα αναπτυχθεί σε μικρή κλίμακα. Η καλλιέργεια και η εμπορία υψηλής ποιότητας microgreen από εμπορική άποψη είναι πολύ πιο δύσκολη. Ο τεχνητός φωτισμός δεν είναι απαραιτήτως αναγκαίος για την ανάπτυξη τους. Αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι οι μικροοργανισμοί μπορούν να αναπτυχθούν κάτω από διάφορες συνθήκες φωτισμού, συμπεριλαμβανομένου και του έμμεσου φυσικού φωτός και να αναπτυχθούν ακόμα και σε πλήρες σκοτάδι. Διαφορετικές συνθήκες φωτισμού μπορούν να αλλάξουν την γεύση τους. Παράδειγμα οι φύτρες καλαμποκιού είναι γλυκές όταν μεγαλώνουν στο σκοτάδι, αλλά γίνονται πικρές όταν εκτίθενται στο φως λόγω των διεργασιών φωτοσύνθεσης.

Τα φυτά της οικογένειας Nightshade, όπως οι πατάτες, οι ντομάτες, οι μελιτζάνες και οι πιπεριές, δεν θα πρέπει να καλλιεργούνται και να καταναλώνονται ως baby greens, καθώς τα βλαστικά φυτά είναι δηλητηριώδη. Τα νεογέννητα βλαστάρια φυτών περιέχουν τοξικά αλκαλοειδή όπως η σολανίνη που μπορεί να προκαλέσει δυσμενή συμπτώματα στο πεπτικό και στο νευρικό σύστημα.