Home Canadian News Ψυχική Υγεία στον Κατασκευαστικό Κλάδο: Η Σιωπηλή Κρίση

Ψυχική Υγεία στον Κατασκευαστικό Κλάδο: Η Σιωπηλή Κρίση

166

Μία συνετευξη με τον Μάικ Γιορκ (Mike York)

Γράφει ο Πλάτων Ρούτης proutis0107@rogers.com

Ένα σοβαρό κοινωνικό θέμα που έχει απασχολήσει πολλά εργατικά συνδικάτα είναι και αυτό των ναρκωτικών. Με την ευκαιρία αυτή μιλήσαμε με τον πρόεδρο Μάικ Γιόρκ (Mike Yorke)  του σωματείου των ξυλουργών της οικοδομής. Σε αυτή την συζήτηση ο Μάικ αναφέρθηκε αναλυτικά για τους εργάτες στον κλάδο.

  • Όταν οι περισσότεροι άνθρωποι αναφέρουν τη λέξη “Οικοδομή”, οι εικόνες που συχνά έρχονται στο μυαλό είναι ισχυρών, ανθεκτικών, ανδρών και γυναικών, που καυχιούνται για την ποιότητα στην κατασκευή σπιτιών, υψηλών προδιαγραφών και έργων υποδομής ζωτικής σημασίας. Σε αυτή την εξαιρετικά ανταγωνιστική βιομηχανία που επικεντρώνεται στους ταχείς ρυθμούς παραγωγής, είναι εύκολο να δούμε πώς μπορεί να τεθεί η ψυχική υγεία των εργαζομένων στο περιθώριο.

Τι εννοείς Μάικ ότι η «ψυχική υγεία μπορεί να τεθεί  στο περιθώριο;»

  • Η ψυχική υγεία έχει παραβλεφθεί σε μεγάλο βαθμό από τον κατασκευαστικό κλάδο της οικοδομής για πάρα πολύ καιρό.  Σύμφωνα με τον Σύμβουλο Βιομηχανίας Mark Breslin, η κουλτούρα του «οικοδόμου, σκληρού τύπου» δεν έχει ακόμη αλλάξει πλήρως και πολλοί ηγέτες της βιομηχανίας και των ιστότοπων εξακολουθούν να παίρνουν τη θέση ότι οι εργαζόμενοι «δεν πληρώνονται για να σκέφτονται – ή να αισθάνονται», αλλά ευτυχώς αυτή η στάση αμφισβητείται καθημερινά.

Πως το τεκμηριώνεις αυτό το πρόβλημα με την ψυχική υγεία; Υπάρχουν στατιστικά στοιχεία;

  • Οι τάσεις και οι στατιστικές που εμφανίστηκαν πρόσφατα δεν μπορούσαν να παραβλέψουν την κρίσης ψυχικής υγείας στους εργαζόμενους στην οικοδομή.  Στατιστικές: Ο Καναδάς εκτιμά ότι το 33% των εργαζομένων στον κλάδο της οικοδομής ανέφεραν κακή ψυχική υγεία. Επιπλέον, το 64% των εργαζομένων στον τομέα των κατασκευών επιθυμούσε οι εργοδότες τους να έκαναν περισσότερα για να στηρίξουν πρωτοβουλίες ψυχικής υγείας.

Το ερώτημα λοιπόν Μάικ είναι, γιατί η κακή ψυχική υγεία είναι τόσο διαδεδομένη στον κατασκευαστικό κλάδο;

  • Υπάρχουν διάφοροι παράγοντες μοναδικοί για τον κατασκευαστικό κλάδο που μπορούν να επηρεάσουν αρνητικά την ψυχική υγεία των εργαζομένων μας, όπως: η εποχικότητα και το απρόβλεπτο της απασχόλησης, την προσδοκία υπερωριών και ωρών εργασίας, τον εξαντλητικό ρυθμό εργασίας και τους τραυματισμούς/ασθένειες στο χώρο εργασίας που μπορούν να οδηγήσουν σε χρόνιο πόνο και ψυχολογικό τραύμα.  Ίσως ο μεγαλύτερος παράγοντας είναι η ακόμα διαδεδομένη κουλτούρα “macho” στην οποία οι άνδρες είναι επιφυλακτικοί να αναγνωρίσουν τους ψυχολογικούς στρεσογόνους παράγοντες.  Όλοι οι εργάτες κατασκευών ως επί το πλείστον εργάζονται σε περιβάλλοντα υψηλής πίεσης για την περισσότερο αύξηση στην παραγωγικότητα. Επιπλέον, οι εργαζόμενοι συχνά έχουν ελάχιστο έλεγχο του φόρτου εργασίας τους, ιδίως σε μη συνδικαλιστικά περιβάλλοντα. Εκεί οι εργαζόμενοι είναι έρμαια των αφεντικών. Οι εργαζόμενοι επίσης συχνά στερούνται επιρροής στις διαδικασίες λήψης αποφάσεων και στον τρόπο με τον οποίο γίνεται μια εργασία. Τέλος, ο προς μελέτη χαρακτήρας της απασχόλησης στον τομέα των κατασκευών συμβάλλει στις ανησυχίες για την εργασιακή ανασφάλεια.  Αυτοί οι παράγοντες που επιδεινώνονται μεταξύ τους οδηγούν σε βαριά επίπεδα ψυχολογικής πίεσης και άγχους.

Ποιες κατηγορίες εργαζομένων επηρεάζονται κάτω από αυτές τις συνθήκες λοιπόν;

  • ” Ψυχική υγεία δεν είναι απλώς μια ανησυχία για τους ώριμους εργαζόμενους επηρεάζει και τους μαθητευόμενους μας.  Σε μια μελέτη του 2020 που διεξήχθη από το Διεθνές Ίδρυμα Παροχών Εργαζομένων σε 35 καναδικά προγράμματα μαθητείας, το 68% των ερωτηθέντων ανέφεραν ότι πάσχουν από διαταραχές άγχους και το 51% ανέφεραν κατάθλιψη.  Μερικές φορές αυτές οι συνθήκες μπορεί να οδηγήσουν σε επιβλαβείς προσπάθειες αυτοθεραπείας μέσω αλκοόλ ή ναρκωτικών ουσιών.  Σαράντα έξι τοις εκατό των μαθητευόμενων ερωτηθέντων ανέφεραν ότι η κατάχρηση αλκοόλ και / ή η τοξικομανία είναι διαδεδομένη στη ζωή τους.  Εκτός από τους προφανείς κινδύνους σωματικής υγείας που ενέχουν αυτές οι συνήθειες, άλλες πιθανές συνέπειες περιλαμβάνουν: απουσίες, αργοπορία, χαμηλό ηθικό, κακή απόδοση εργασίας και αυξημένο κίνδυνο τραυματισμού στην εργασία.   Ο Frank Hawk, Διευθύνων Σύμβουλος του Νοτιοδυτικού Περιφερειακού Συμβουλίου Ξυλουργών, με έδρα το Λας Βέγκας της Νεβάδα, σημειώνει: «Χάνουμε περισσότερα μέλη λόγω χρήσης ουσιών και αυτοκτονίας παρά από εργατικά ατυχήματα! Είναι σαφές ότι απαιτούνται κάποιες αλλαγές!”

Σε αυτή την περίπτωση τι κάνουμε εδώ στην επαρχία του Οντάριο;

  • Η Ομοσπονδία Καναδικών Δήμων έχει καλέσει μια εθνική απάντηση από όλα τα επίπεδα της κυβέρνησης, καθώς τα οπιοειδή έχουν ρημάξει μεγάλες πόλεις όπως το Τορόντο σε μικρές πόλεις όπως το Thunder Bay. ” Η πραγματικότητα είναι ότι οι θάνατοι οπιοειδών έχουν επηρεάσει δυσανάλογα τον κατασκευαστικό κλάδο.  Την περίοδο 2017-2018, η κυβέρνηση του Οντάριο διεξήγαγε μελέτη που ανέλυσε τους θανάτους οπιοειδών από το επάγγελμα. Από εκείνους που εργάζονταν κατά τη στιγμή του θανάτου τους λόγω των οπιοειδών, το 31% ήταν άνθρωποι που εργάζονταν στον κατασκευαστικό κλάδο της οικοδομής. Επιπλέον, οι εργάτες κατασκευών είναι επίσης πιο πιθανό να υποστούν τραυματισμούς που σχετίζονται με την εργασία. Οι γιατροί συχνά συνταγογραφούν διάφορους τύπους οπιοειδών για να βοηθήσουν τους ανθρώπους να αντιμετωπίσουν τον πόνο που μπορεί να βιώνουν, ο οποίος επιτρέπει στους ανθρώπους να εθιστούν πιο εύκολα στα οπιοειδή και να στραφούν σε παράνομες αγορές ναρκωτικών μόλις εξαντληθούν οι συνταγές τους. Αμερικανοί ερευνητές διαπίστωσαν ότι υπήρχαν υψηλά ποσοστά (42,8%) χρόνιων μυοσκελετικών διαταραχών μεταξύ των εργαζομένων στον κατασκευαστικό τομέα, εκ των οποίων το 24,1% έλαβε νέες συνταγές οπιοειδών και το 6,3% λάμβανε μακροπρόθεσμες συνταγές οπιοειδών ετησίως (Εθνική Ιατρική Βιβλιοθήκη –Ιαν 2021)

Έχει δοθεί αρκετή έμφαση Μάικ από τον τύπο και την ενημέρωση του κόσμου στο θέμα αυτό;

  • Ένα πρόσφατο άρθρο στο Globe and Mail (Πορτρέτα απώλειας, 12 Φεβρουαρίου2021) ανέδειξε αυτή την κρίση στον Καναδά και, από τα 100 άτομα που σκιαγραφήθηκαν στην ιστορία – πολλά ήταν από τα κατασκευαστικά επαγγέλματα. Κατά την αναθεώρηση του άρθρου, ο John Gaal των Ξυλουργών του St Louis (ηγέτης της εκπαίδευσης στην ένωσή μας για το θέμα της Ψυχικής Ευεξίας) μας είπε “οι ιστορίες είναι πολύ γνωστές” σε αυτό που βλέπει στις ΗΠΑ. 

Η πραγματικότητα είναι ότι οι κατασκευαστικές εργασίες θα είναι πάντα μοναδικά επίπονες, υψηλής πίεσης και κυκλικής φύσης. Γνωρίζουμε από καιρό ότι η εργασία έχει επιπτώσεις σωματικά στους εργαζόμενους, αλλά τώρα είναι καιρός να αναγνωρίσουμε ότι έχει και ψυχικό τίμημα.  Το ερώτημα παραμένει· τι κάνουμε ως βιομηχανία για να αντιμετωπίσουμε αυτήν τη σιωπηλή κρίση; Η Ένωση Ξυλουργών έχει αρχίσει να εντείνει και να απαντά στο κάλεσμα. Ο Γενικός Πρόεδρος McCarron σημείωσε ότι το Διεθνές Κέντρο Εκπαίδευσης (ITC) στο Λας Βέγκας έχει αρχίσει να αναπτύσσει εκπαιδευτικά προγράμματα για την πρόληψη της αυτοκτονίας και της κατάχρησης οπιοειδών.

Τι κάνουμε εδώ στο Οντάριο για αυτό το θέμα;

  •  Το Περιφερειακό Συμβούλιο Ξυλουργών του Οντάριο έχει λάβει τα πρώτα μέτρα για την υποστήριξη του προσωπικού και των μελών μας μέσω προγραμμάτων κατάρτισης Πρώτων Βοηθειών Ψυχικής Υγείας για το προσωπικό και τα Προγράμματα Βοήθειας Μελών (MAPs) για τα μέλη που προσφέρονται μέσω προγραμμάτων παροχών υγείας και πρόνοιας.  Ο κλάδος μας έχει προχωρήσει πολύ στην ιεράρχηση και τη θέσπιση βέλτιστων πρακτικών για τη διατήρηση της σωματικής υγείας και ασφάλειας των εργαζομένων μας.  Η ψυχική υγεία πρέπει να γίνει μέρος αυτής της εστίασης.  Η προσοχή στη σωματική και ψυχική ευεξία μπορεί να σώσει ζωές.

Σε ευχαριστώ πολύ Μάικ και εύχομαι επιτυχία στις προσπάθειες σας.

Mike Yorke – Πρόεδρος, Περιφερειακό Συμβούλιο Ξυλουργών του Οντάριο www.thecarpentersunion.ca

Cristina Selva – Εκτελεστική Διευθύντρια, Κολλέγιο Ξυλουργών & Συμμαχικών Συναλλαγών www.theccat.ca